Medicare cubrirá tres nuevos procedimientos dentales

“¿Es médicamente obligatorio que una persona tenga la capacidad de masticar?” pregunta la Dra. Lisa Simon, médica y dentista de la Facultad de Drogas Dentales de Harvard.

Esta puede ser una pregunta grave para las personas mayores con problemas de salud. Conozco a un hombre de 93 años cuyos problemas de esmalte hacen que le resulte extremadamente difícil comer carne y muchas comidas diferentes en la mesa de la cena.

Dos tercios de los jubilados no deberían tener cobertura de seguro dental, lo que sugiere que podrían decidir renunciar a recibir atención dental costosa. La importancia del cuidado dental para las vitaminas y el bienestar también puede ser un problema de equidad para los negros mayores y los jubilados de bajos ingresos, que generalmente tienden a ser careciendo de todo su esmalte.

Medicare ha pagado tradicionalmente solo unos pocos procedimientos dentales. Sin embargo, las Instalaciones para las Compañías de Medicare y Medicaid han expandido su protección actual, restringida para incorporar el tratamiento de pacientes que tienen infecciones orales previas a un trasplante de órganos y pacientes que necesitan un proceso cardíaco o tratamiento de cánceres de cabeza y cuello.

Simon, que aboga por integrar la atención dental en la atención médica general, argumenta en la revista Asuntos de bienestar que el crecimiento de la protección de Medicare para los procedimientos médicamente obligatorios no es suficiente.

“Estas disposiciones son una interpretación muy débil de lo que hace que un servicio de atención médica sea ‘obligatorio’”, escribe Simon.

Ella enumera una serie de ejemplos de circunstancias médicamente obligatorias que no parecen ajustarse a la definición actualizada de Medicare. Incluyen a la mayoría de los pacientes de cáncer que tienen irritación bucal durante la quimioterapia, pacientes diabéticos con enfermedad periodontal y mujeres ancianas tratadas por osteoporosis con inyecciones que las exponen a sufrir un deterioro doloroso de la mandíbula.

Sin embargo, tiene la esperanza de que el crecimiento actual de la protección de algunas circunstancias médicas complicadas abra la puerta a una protección más amplia. La nueva ley, dijo, creará una “infraestructura para reembolsar la atención dental” que podría usarse para desarrollar en última instancia los procedimientos que Medicare puede pagar. Sin embargo, varios esfuerzos en el Congreso para agregar una cobertura de seguro dental completa a Medicare han fracasado, y parece poco probable que se produzca una reparación legislativa en un futuro cercano.

El crecimiento regulatorio actual de la protección es “una medida provisional”, dijo Simon, basada principalmente en la suposición defectuosa de “que la atención dental en sí misma básicamente no es atención médica”.

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Por Juan

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