Una de las fases de grupos de entretenimiento más importantes en la historia de la Copa del Mundo ya ha quedado atrás. Sin embargo, nada de eso realmente importa más. La etapa eliminatoria es donde la paja se separará del trigo y descubriremos quiénes son los verdaderos contendientes. Anticipándose a eso, nuestros trabajadores de fútbol clasificaron a los 16 grupos restantes principalmente en función de qué tan probable es que esperemos que ganen la Copa del Mundo.

Brasil llegó al partido como favorito, y definitivamente han demostrado la estabilidad y la experiencia para justificar eso hasta ahora. La lesión de Neymar en el primer partido perjudica a Brasil, pero el heroísmo tardío de Casemiro los hizo hacerse con el primer lugar en el grupo sin su número 10. Ya sea que regrese o no para los octavos de final, Brasil no depende completamente de él. Tienen una gran cantidad de experiencia en casi todos los lugares y, hasta ahora, merecen la exageración previa al torneo. – Colin Damms

Los campeones defensores se opusieron al desarrollo que comenzaron de los poseedores del título al no poder superar al grupo. No siempre fue justo contra Australia y Dinamarca, pero una vez más no fue siempre justo en 2018 cuando lo ganaron. Lo que importa es que tienen a Kylian Mbappe en buen tipo. Estuvo bajo el fuego de los medios franceses generalmente duros después de una mala actuación en la Eurocopa, pero volvió a tener autoridad para este partido. Todavía tienen algunas dudas sobre la sustitución de su confiable centro del campo de Paul Pogba y N’golo Kante, pero no tienen dudas sobre sus medios para apartar a los equipos en el ataque. – Colin Damms

España tuvo un gran comienzo, una victoria de 7-0 sobre Costa Rica que se duplicó como un anuncio para el resto del mundo: La Furia Roja han sido de nuevo con una venganza. Sin embargo, se enfriaron un poco en los enfrentamientos posteriores, jugando un empate contra Alemania y lanzando un polémico gol a Japón. Las estrellas más jóvenes en Pedri y Gavi fueron igualmente sensacionales, aportando una sacudida de poder y ritmo al centro del campo de España, y Álvaro Morata está en forma sensacional, encontrándose en la parte superior de la hoja de goles con tres goles. Si España puede mantenerse fuera de su propio camino, tiene suficiente poder de fuego para ganar todo. – JP Acosta

El estrés de la última oportunidad real de Lionel Messi por la gloria de la Copa del Mundo pesó mucho sobre los hombros de Argentina de su sorprendente derrota en el partido inaugural ante Arabia Saudita. Desde entonces, han vuelto a la forma en que muchos los eligieron como favoritos antes del torneo. Con un sólido apoyo dinámico que rodea a Messi y, finalmente, una base defensiva estable a la que enfrentarse, hay esperanzas reales de que Argentina se haga con la gloria en Qatar. – Rob Usry

A pesar de toda la discusión sobre cuán conservadores son los Tres Leones debajo de Gareth Southgate, sus nueve goles marcados durante la fase de grupos fueron empatados en la mayor cantidad con España. Además, tuvieron la mejor diferencia de goles de la fase de grupos (+7) mientras estaban empatados en la mayoría de los puntos (7). En todo caso, Inglaterra podría tener un pequeño problema de percepción basado en las expectativas de su país. Pero no se equivoquen, este es uno de los equipos más dotados del partido que corre el riesgo de ganarlo todo. – Jeremías Oshan

Para un equipo que hizo todo lo posible hasta el final del último partido, nadie parece hablar mucho de Croacia. Claro, sus estrellas se están volviendo algo viejas y eso probablemente sea un último hurra para muchos de ellos, pero han sido uno de los solo cinco grupos en salir invictos de la fase de grupos y su único gol permitido fue empatado por la menor cantidad. Su victoria de afirmación se produjo contra Canadá, una paliza de 4-1 que siguió a John Herdman diciéndole a las audiencias de televisión que su equipo se iba a “F Croacia”, que pasará a la historia como uno de los puntos más desacertados de un fútbol. El entrenador ha instruido alguna vez a los espectadores de todo el mundo. – Jeremías Oshan

Es poderoso saber qué hacer con Holanda después de que completaron lo que la mayoría parece estar de acuerdo en que era el grupo más débil. Comenzaron con una victoria estable por 2-0 sobre Senegal, cerraron con una victoria bastante aburrida por 2-0 sobre Qatar y se conformaron con un empate 1-1 con Ecuador en el medio. Han obtenido buenos jugadores, pero lo más probable es que no corran el riesgo de ir demasiado lejos. – Jeremías Oshan

Al igual que Argentina, muchos ojos están puestos en Portugal porque este es el último hurra de la Copa del Mundo de una celebridad. A diferencia de Argentina, la celebridad de Portugal, Cristiano Ronaldo, está muy bien lavado. Por suerte para ellos, ya no parecen depender de sus habilidades, por lo general se alimentan a través de la calificación, independientemente de su jugada errante del No. 9. Bruno Fernandes fue especialmente bueno para ellos en sus dos victorias, y su comportamiento de filtrar objetivos no los ha detenido nuevamente, sino gracias a las actuaciones de sus juveniles delanteros, en particular Joao Félix y Rafael Leao. No ha sido un comienzo muy convincente, pero fue suficiente para colocarlos en la cima de un equipo difícil. – Colin Damms

Japón tuvo quizás la fase de grupos con más altibajos en los últimos tiempos. Se las arreglaron para derribar a dos potencias mundiales en Alemania y España mientras de alguna manera caían a Costa Rica durante estos sorprendentes resultados. Parece que no es posible saber lo que obtendrá cada día de esta mano de obra. Pero una cosa es evidente: vencerán a cualquier equipo en cualquier momento y eso los convierte en un oponente preocupante en la etapa eliminatoria. – Rob Usry

Los chicos más jóvenes y emocionantes vivieron el alboroto en la fase de grupos. Qué tan lejos llegue su carrera de cuentos depende de la salud de su escuadrón y sus medios para encontrar la parte posterior de la red. Han demostrado tener una protección resistente y robusta, pero ¿pueden reunir la potencia de fuego de ataque para derribar a las naciones de élite del mundo? – Rob Usry

La Copa del Mundo no tuvo uno de los mejores comienzos para los Lions of Teranga, ya que Sadio Mané fue eliminado del partido por una lesión, y el mediocampista Cheikhou Kouyaté sufrió una lesión por su derrota ante Holanda para abrir el partido. Sin embargo, debido a las reñidas victorias sobre Qatar y Ecuador, están en camino a los octavos de final. Senegal también puede estar sin el mediocampista Idrissa Gueye, quien recogió un par de cartas amarillas en el juego grupal, pero sus medios para contrarrestar , como se demostró en la victoria sobre Ecuador, podría ser clave contra Inglaterra. – Mark Schofield

Gracias a un par de victorias en la fase de grupos, incluida una goleada de 2-0 sobre Bélgica, Marruecos superó los octavos de final como ganadores del Grupo F. ¿Su recompensa por avanzar a la ronda eliminatoria por segunda vez? Un duelo con España. Pero el rendimiento que demostró Marruecos en puntos fijos, especialmente contra Bélgica, sumado a lo que han podido hacer en la contra contra Canadá, podría ser perjudicial en la ronda eliminatoria, y tal vez pasada. – Mark Schofield

Por apenas la tercera vez en su historia, Corea del Sur irá a los octavos de final tras una dramática victoria por 2-1 sobre Portugal en la final del Grupo H en la que Hwang Hee-chan anotó en el tiempo de descuento de la segunda mitad. Lamentablemente, se enfrentan a Brasil en la Ronda de 16, el equipo que esperamos seguramente ganará todo. – Jeremías Oshan

Un equipo con Robert Lewandowski no se puede perder por completo, pero Polonia es francamente un poco afortunada de estar aquí después de convertirse en el segundo equipo en la historia de la Copa del Mundo en avanzar a través del desempate de “juego honesto” debido a cometer menos amarillas. -Tarjeta de infracciones que México. El único juego en el que Polonia ganó o anotó fue contra Arabia Saudita, y también fueron superados en ese juego, superados en tiros 16-9 y perdiendo la batalla de goles esperada 1.73-1.56. – Jeremías Oshan

Suiza está en camino a la ronda eliminatoria, gracias a una victoria en su último partido de la fase de grupos. Pero, ¿qué tan bien se mantendrá su línea trasera contra Portugal en los octavos de final? Durante la clasificación, Suiza cedió solo un par de goles de sus ocho partidos de clasificación, en camino de ganar su grupo. Y después de conceder apenas en sus primeros dos partidos, al eventual campeón del grupo Brasil, Suiza permitió dos goles a Serbia el viernes. ¿Es eso un presagio de cosas para regresar, o simplemente los resultados de pasar por un equipo serbio que quería una victoria para llegar a los octavos de final? El tiempo informará. – Mark Schofield

Después de tomar un camino turbulento hacia la clasificación para la Copa del Mundo, solo es inteligente que su camino hacia la ronda eliminatoria también fue turbulento. Después de una derrota aplastante ante Francia en el partido inaugural, parecía que los Socceroos se irían a casa temprano. Pero las victorias sobre Túnez y Dinamarca dejaron a Australia en la Ronda de 16, con solo diferencia de goles separándolos de Francia en la cima del grupo. ¿Puede esa magia continuar contra Lionel Messi y Argentina en la ronda eliminatoria? La destreza defensiva que demostraron en sus últimos dos partidos, manteniendo a Túnez y Dinamarca sin goles, podría ser esencial en ese esfuerzo. – Mark Schofield

Por Roberto

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