A través del período Grit and Grind: la carrera del lugar Zach Randolph le dijo a la gente que los acosadores habían acosado de donde era y Tony Allen pateó a personas como Chris Paul en la cara – los grupos en realidad no se complacieron en participar en el Grizzlies de memphis. Era una versión física del baloncesto (incluso sin las patadas en la cara) y al equipo le gustaba estar “en el barro” tanto ofensiva como defensivamente. Ayudó a los Grizzlies a construir la racha más rentable en la historia de la franquicia (hasta la fecha) y a dar un paso importante en el establecimiento del tipo de fandom generacional en Memphis que conduce a la viabilidad a largo plazo de una empresa en una ciudad.

El período Ja Morant (también conocido como #GrzNxtGen) tiene todo el potencial en este planeta para superar lo que fue Grit and Grind, para bien o para mal.

Este hecho estuvo en el programa completo el viernes por la noche en Los Ángeles, cuando el personaje de televisión Shannon Sharpe estuvo involucrada en un altercado con los jugadores de los Grizzlies Dillon Brooks, Morant, Steven Adams e incluso el padre de Morant, Tee.. Aparentemente, los problemas han sido aplastados, entre Tee Morant y Sharpe, como mínimo – sin embargo, la realidad es que Sharpe (un famoso fanático de LeBron James de la Lakers) no quedó impresionado con la mejor forma en que Memphis se ha tratado a sí mismo.

Y Dillon Brooks no era fanático de Sharpe… y trató de comportarse como si no supiera quién era el presentador de “Undisputed”.

La mentalidad de “arriba de la chimenea” que Memphis ha adoptado como parte de la audacia que Ja Morant aporta al equipo sobre el terreno significa que el humo definitivamente se cruzará en su camino. Y después de una de las mejores temporadas en la historia de la franquicia en 2021-2022, más el comienzo sólido de esta campaña, los equipos ahora no están sorprendidos por lo que puede hacer el equipo joven de Memphis en la cancha de baloncesto. Son muy conscientes de la perspicacia anotadora de Desmond Bane, de la destreza defensiva de Jaren Jackson Jr.

Y como mostró su juego contra los Lakers el viernes por la noche, cada vez más personas son conscientes de sus métodos de “hablar basura”.

Algo de eso es exagerado: el proverbial hombre anterior gritando en la nube. Memphis es la excepción a la regla cuando se trata de ser uno de los equipos más jóvenes de la NBA (su rotación, excluido el lesionado Danny Green, adquirió MÁS JOVEN en la temporada baja) y, al mismo tiempo, sigue siendo uno de los mejores de la Affiliation. Actúan según su edad a veces… me encanta bailar. También les gusta dejar en claro que son más que cómodos en su propia piel. Es parte de la razón por la que son uno de los mejores equipos locales de la NBA con un registro de 20-3, la menor cantidad de derrotas locales en toda la liga.

Pero cuando toman el espectáculo en la carretera, el éxito es menos actual. Tienen marca de 11-12 después de que no lograron una remontada histórica en una derrota contra los Suns, comenzando un viaje de cinco juegos en la carretera con dos derrotas consecutivas. Esto se produce después de una racha exitosa de 11 juegos que empató el récord de la franquicia.

Esto no es tan poco saludable como, digamos, el guerreros del Estado Dorado (6-18) que tienen problemas con los Grizzlies, e incluso con los dos grupos a los que perdió Memphis durante el fin de semana (los Lakers tienen marca de 9-14 en la carretera, los Suns tienen marca de 7-17). Sin embargo, cuando Memphis pierde, el significado aparentemente se amplifica hoy en día. Hay un sentimiento creciente entre los fanáticos, especialmente en línea, como el de Shannon Sharpe. Que los Grizzlies de Memphis, en realidad, no están “sobre eso”.

Ja Morant es una experiencia generacional, un participante a punto de debutar en zapatillas a nivel nacional para la tienda de ropa deportiva más grande del planeta en Nike. El resto de la fuerza laboral está teniendo mucho más éxito del que debería tener, desde un punto de vista histórico, fuera del Celtas de Boston (que cuenta con Al Horford como una presencia veterana) ningún equipo ha ganado tanto con los jugadores clave siendo tan jóvenes como el Trueno de la metrópolis de Oklahoma de una década en el pasado. Ese equipo tenía tipos como Kevin Durant, Russell Westbrook y James Harden, seguro que has oído hablar de ellos.

Ese nivel de productividad e impacto total en la liga está sobre la mesa para los Memphis Grizzlies. Es factible. Pero AÚN no ha sucedido: no hay apariciones en las Finales, no hay estadías prolongadas en la postemporada antes de la segunda ronda. Entonces, a pesar de ser uno de los grupos más ganadores en el año calendario de 2022 en la NBA, y toda la exuberancia juvenil que poseen los Grizzlies, hay una parte creciente del fanático de la NBA que le gusta odiar a este equipo de Memphis.

Tal vez sea más una indicación de la llegada al puesto de contendiente que cualquier otro.

Mark J. Rebilas-USA TODAY Actividades deportivas

Chris Paul, quien tuvo una gran participación incluso en su temporada número 18 en la NBA cocinando a los Grizzlies de Memphis en la primera mitad del domingo, es sin duda uno de los escoltas más fáciles de jugar al baloncesto. Tampoco le agradan muchos seguidores del baloncesto. ¿Recuerdas la patada de Tony Allen? Eso fue prácticamente APRECIADO por la mayoría de las personas en ese momento. LeBron James es posiblemente el mejor jugador de baloncesto de todos los tiempos, pero decir eso entre la gran parte de los fanáticos de la NBA provocaría una respuesta visceral. Incluso un jugador tan bueno actualmente como Nikola Jokic no está a prueba de “odio” que no es realmente odio, ya sea que se trate de lo “digno” que es como un mejor de todos los tiempos o sus comentarios sobre vestirse profesionalmente para videojuegos.

Y, por supuesto, fuera de la considerable base de fanáticos de los Warriors, una gran cantidad de fanáticos de la NBA estarían bien si Stephen Curry, Draymond Verde y firme no regresaran a la Finales de la NBA una vez más. Ese grupo sin duda representaría a los seguidores de los Grizzlies.

Una parte de “llegar” es que a las personas no les gusta cómo lo hiciste. Memphis está construido prácticamente en su totalidad desde el interior y desprovisto de “veteranos” convencionales. Nadie que haya jugado un minuto para los Grizzlies esta temporada tiene más de 29 años. Morant, Bane, Jackson Jr., Brooks… El 80% de los Grizzlies a partir del 5 fue seleccionado por la franquicia de Memphis. Brandon Clarke y Ziaire Williams son elementos clave de rotación que también han sido elegidos por los Grizzlies en la Draft de la NBA. Han establecido un “lugar común” en el campo que es divertido, que prioriza la ofensiva de transición, la protección sólida y sus personalidades replican su juventud. Es por eso que cada vez más niños lucen las camisetas de Ja Morant. Por qué Nike está involucrada en Morant como parte de la tecnología posterior de la NBA más allá de Paul y James.

Y es por eso que, a medida que los Grizzlies consolidan aún más su posición como contendientes en los meses y años venideros, el “odio” seguirá creciendo.

Un coro común entre los que hablan en contra de Memphis es que todavía tienen que ganar “algo”. Eso sí que es infiel: el primer título de división en la historia de la franquicia, aunque menos importante en la NBA que en otras ligas profesionales, no es “nada”. Tampoco son 56 victorias de temporada promedio, o el poder decir que su franquicia ha mejorado legítimamente año tras año durante tres temporadas consecutivas con una lista más joven que la mayoría de los demás en la NBA. Por lo general, los equipos cuyos tres mejores jugadores tienen menos de 25 años son seguros para la Lotería del Draft de la NBA. Memphis tiene expectativas para las Finales de la Convención del Oeste… y por lo tanto continuarán su viaje hacia ese propósito de una manera que es única para ellos.

Y el rugido gradual pero positivo de desprecio por esa realidad será solo otro recordatorio de que estos Grizzlies han llegado.

Lo prefieras o no.

Por Andrea

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