All Elite Wrestling celebró una de sus exhibiciones más grandes del año el domingo por la noche con su Doble o nada pay per view sucediendo en Las Vegas. Pero a medida que se acercaba el primer partido, había más interés en lo que ocurría fuera del ring que entre las cuerdas.

Una tormenta de rumores y controversia comenzó el sábado cuando una de las estrellas jóvenes más brillantes de la compañía, Maxwell Jacob Friedman, no se presentó a un encuentro programado con los fanáticos, una mirada que costaba hasta $ 100 para aquellos que querían conocer al luchador. La ausencia llevó a la hipótesis de que MJF no se presentaría tanto como el PPV del domingo, saltándose su partido todos juntos, arruinando parte del espectáculo y exigiendo su lanzamiento a la empresa. No obstante, otros afirmaron que todo esto era un “trabajo”, una terminología de lucha obsoleta para hacer que el público en general imaginara lo que el luchador y el promotor también necesitaban.

¿Era este un atleta que buscaba salir en medio de una disputa contractual, o era parte de un plan concebido para hacer que los espectadores imaginaran en el drama detrás del escenario donde no había ninguno? Los eventos que se desarrollaron resaltaron la naturaleza difícil de defender la lucha libre profesional y plantearon dudas sobre si es correcto o no tratar la lucha libre como un deporte de lucha tradicional, especialmente en un medio donde la ficción y la realidad son tan a menudo borrosas.

Es importante saber qué tan bueno es MJF, porque él es central en todo esto. Friedman es probablemente uno de los luchadores profesionales más divertidos de los últimos 20 años. Demonios, hay un argumento convincente de que nadie desde WWE Angle Period a finales de los 90 ha capturado multitudes con su experiencia promocional como MJF. Friedman, único en AEW, fue uno de los primeros jugadores en firmar con la floreciente promoción en febrero de 2019, luego de un comienzo tremendamente exitoso en su carrera que lo vio pasar de reservas independientes a promociones de tamaño mediano, terminando una gran carrera con la Liga Principal. Lucha libre que vio a MJF convertirse en uno de los talones odiados (chicos malos) en la empresa.

MJF es un iconoclasta en la lucha libre de moda, un retroceso a un período anterior. Sin dejar de lado el personaje, se presenta a sí mismo como una mezcla entre Mr. Good y el “Million Greenback Man” Ted DiBiase. Esa es una estrategia reduccionista para resumir su carácter, porque hay ocasiones en las que también ha demostrado vulnerabilidad, hablando del antisemitismo que soportó en la escuela secundaria y mezclando la sensibilidad del personaje antiguo con un toque moderno. Nadie, y quiero decir que nadie de su edad, es mejor para sostener a una multitud en la palma de su mano durante un programa de lucha libre, y eso se destaca cuando se enfrenta cara a cara en el micrófono con gente como Chris Jericho y CM. Punk: nunca se siente abrumado por el momento hacia los luchadores que tienen más experiencia que los años que MJF ha estado vivo.

Cuando MJF se unió a AEW en 2019 con un contrato de cinco años, era un artista realmente diferente. Ahora es una celebridad de buena fe, y con eso surge la necesidad de un lugar mucho más grande, un contrato más grande y una alternativa adicional. Justo aquí surgieron críticas de que se estaba poniendo triste con AEW, especialmente a la luz de una lista cada vez mayor en la que comenzaba a sentirse fuera de lugar. Debido a esto, comenzó a bromear, sin duda, saltando a la WWE cuando finalizaba su contrato.y hablando de luchadores en su lista.

Lo que hace que esto sea más complicado es que el descontento con AEW ha sido una parte fundamental del personaje de MJF desde principios de 2022. La motivación detrás de su personaje ha sido pintarse a sí mismo como engañado o descuidado por el propietario de AEW, Tony Khan, mientras que diferente. los luchadores recibieron alternativas que sintió que merecía.

Lo que significa que cuando entramos en el fin de semana de Doble o nada tuvimos un artista que nunca rompió el carácter, que hizo que estar molesto con AEW fuera una parte básica de su personalidad, y una situación ideal en la que MJF y AEW podrían jugar esto con el mayor impacto, si eligen arrastre el juego. No presentarse a un evento de fanáticos e irse de Las Vegas antes de que el PPV estuviera lleno podría ser la última palabra “trabajo” para irritar a los fanáticos, desdibujando el camino entre la ficción y la realidad que la lucha libre lucha tan a menudo, pero rara vez alcanza. .

A la larga, el partido pasó. MJF estaba en el cartón, completó su programa hacia Wardlow, donde fue bombardeado con energía la próxima semana, fue sacado del ring en camilla y básicamente lo eliminó de la televisión durante un tiempo. Todavía no sabemos si eso es parte de una narrativa o si protege los puntos detrás de escena.

¿Cómo deberían reaccionar los medios ante esto? No hay una excelente respuesta. La lucha libre necesita llamar la atención de los periodistas, debe escribirse sobre ella, pero no necesita corresponder cuando sucede algo grande. Tony Khan se negó a responder preguntas sobre MJF después Doble o nada y los luchadores han recibido instrucciones de no hablar al respecto. Este sistema cerrado llamó la atención del veterano reportero de hockey Greg Wyshynski.

Puede haber una necesidad inherente de mantener un poco de la mística de la lucha libre. Permitir que el medio engañe a los fanáticos y mantenerlos adivinando como todo buen programa de televisión, ¿cómo es el camino? ¿Podemos dibujarlo cuando un deportista se ofrece como descontento? ¿Qué tal cuando los fanáticos pagan mucho dinero para cumplir con una estrella, solo para que les quiten la oportunidad? ¿Qué pasa cuando los seguidores invierten en un producto, gastan su tiempo y energía para ayudar a un luchador y nunca saben si van a estar fuera de la empresa o no?

Estas son las preguntas que se arremolinan después del fin de semana de AEW en Las Vegas. Ahora hay una llamada que deben hacer todos los interesados. Podemos continuar con el método de tratar la lucha libre como un pseudodeporte, permitiendo que las promociones regulen la narrativa sin problemas de medios, o podemos presionar más, profundizar y exigir eso en relación con cosas que llegan a historias pasadas. en un regalo, y en la vida de los seguidores. Aquellos de nosotros que pagamos para cumplir con MJF deberíamos saber si fue o no una pelea sincera o un “trabajo” deliberado, convirtiendo su financiación en un ángulo.

Vivimos en una época dorada de la lucha libre. Nunca ha sido mejor ser un aficionado a la lucha libre que puede elegir o seleccionar a los artistas, promociones o tipos que les gusta ver. Ya no existe tal cosa como un producto homogeneizado, y es increíble de ver, pero junto con esto viene un deber de aquellos en posiciones altamente efectivas. Respetar a los fanáticos y nunca cruzar una línea donde “el trabajo” es más importante que su financiación. Nosotros, los medios, también debemos ser lo suficientemente fuertes como para cambiar el paradigma, de modo que podamos servir a las personas ávidas de conocer la realidad, en lugar de participar en la complicidad de dejar que “el trabajo” exista cuando se ajuste a una organización.

Si la lucha debe manejarse como un deporte, hagámoslo, y es decir, agitar las plumas de la mejor manera.

Por Lucia

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