La erupción sinuosa de una estrella moribunda finalmente se ha revelado en todo su esplendor en 3D.

Un equipo de científicos dirigido por un graduado de secundaria ha reconstruido las nebulosas complejas y misteriosas que componen uno de los fantasmas estelares más conocidos en el cielo: la Nebulosa Ojo de Gato.

Su modelo reveló los mecanismos que esculpieron algunos de los puntos no explicados previamente de la construcción de la nebulosa.

Los resultados pueden ayudarnos a percibir otras nebulosas de este tipo, y nos da una idea de lo que le puede pasar a nuestro propio Solar.

La Nebulosa Ojo de Gato, a menudo conocida como NGC 6543, es lo que se llama una nebulosa planetaria. Sin embargo, no están asociados a los planetas en ningún sentido; el período de tiempo sucedió porque su forma esférica se asemeja a los planetas. Tales nebulosas son lo que queda después de que una estrella, al igual que la Solar, se queda sin gas para quemar y llega al final de su vida.

Aunque las nebulosas planetarias exhiben rasgos con frecuencia, la Nebulosa Ojo de Gato es uno de los ejemplos más complicados descubiertos hasta el momento. Mientras que en general tiene una forma esférica, su interior está dominado por una forma de rombo, como la pupila de un ojo de gato, llena de nudos, conchas y filamentos.

También es una de las nebulosas más estudiadas en el cielo, pero algunas partes de su estructura siguen siendo un poco desconcertantes.

No se pueden definir simplemente bajo el modelo actual de formación de nebulosas planetarias, conocido como el modelo de vientos estelares en interacción.

Debajo de este maniquí, la estrella se infla tanto como un gran púrpura (como Betelgeuse) y genera un viento estelar gradual que empuja los materiales estelares hacia la casa.

Luego, al final de esta etapa de la vida, la estrella expulsa sus materiales externos hacia el interior, y el núcleo, ahora no soportado por la tensión externa de fusión nuclearcolapsa bajo la gravedad para formar una enana blanca.

La enana blanca muy popular genera un viento estelar rápido que golpea la tela dentro del viento más lento, aturdiendo la gasolina y creando proyectiles.

los punto-simétricola forma bipolar de la Nebulosa Ojo de Gato no coincide con este maniquí.

“Cuando vi por primera vez la Nebulosa Ojo de Gato, me quedé asombrado por su hermosa construcción completamente simétrica”. explica Ryan Clairmont, que planea asistir a Stanford College. “Me sorprendió mucho más que su construcción en 3D no se entendiera completamente”.

Entonces, hizo una cosa al respecto. Reclutó la ayuda de los astrónomos Wolfgang Steffen de la Universidad Nacional Autónoma de México y Nico Koning de la Universidad de Calgary en Canadá y utilizó el software de modelado astrofísico SHAPE para deconstruir lo que está sucediendo contenido en el área central de la Nebulosa Ojo de Gato.

El telescopio de área Hubble, que tomó observaciones extremadamente detalladas de la nebulosa. en 2008proporcionó algunos de los conocimientos utilizados.

Además, utilizaron datos espectrales del Observatorio Nacional San Pedro Mártir en México, que revelan los movimientos del gas contenido en la nebulosa.

El maniquí 3D completo revela la complejidad de los anillos que envuelven la capa exterior de la nebulosa Ojo de Gato. (Izquierda: Ryan Clairmont; Derecha: NASA, ESA, HEIC y The Hubble Heritage Staff/STScI/AURA)

El maniquí tridimensional que construyeron reveló algo fascinante: anillos en espiral de gasolina de alta densidad, parcialmente envueltos en la capa exterior de la nebulosa, organizados simétricamente alrededor de sus dos lóbulos.

Esta simetría significa que los anillos son el resultado de chorros de alta velocidad expulsados ​​desde los polos de la estrella en el medio del Ojo de Gato. Debido a que la estrella que los produjo se tambaleaba como un máximo giratorio, un movimiento conocido como precesión rotacional, esto provocó que los chorros regresaran en forma de espiral.

Su incompletitud significa que los chorros solo entraron en erupción por un corto tiempo antes de ser mínimo breve.

El único factor que todos conocemos que puede producir un chorro de precesión en una nebulosa planetaria es una estrella binaria. La estrella en el centro del Ojo de Gato se considera del tipo Wolf-Rayet, no del todo sino una enana blanca, pero no muy lejana, pero que pierde masa a medida que se quema hasta el final de sus reservas de gas. Tales estrellas, cuando emparejado con otra estrellapuede crear unas nebulosas realmente espectaculares.

Análisis anterior instó a que podría haber un compañero binario al acecho en el corazón coronario de la Nebulosa Ojo de Gato. Este nuevo descubrimiento ayuda a esa interpretación.

Las observaciones y evaluaciones futuras podrán tomar en consideración este modelo, para interpretar mejor la dinámica inusual de esta fascinante nebulosa.

“Fue muy gratificante tener la capacidad de hacer un análisis astrofísico propio que realmente tiene una influencia dentro del tema”, Clairmont dice.

“Los chorros de precesión en las nebulosas planetarias son comparativamente raros, por lo que es importante saber cómo contribuyen a la formación de técnicas más complicadas como el Ojo de Gato. Al final, entender cómo se forman ofrece una percepción del destino final de nuestro Sol, que algún día podría convertirse en una nebulosa planetaria”.

El análisis ha sido impreso dentro del Avisos de mes a mes de la Royal Astronomical Society.

Por Roberto

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