Después del apareamiento, los pulpos femeninos mejoran la producción de una hormona esteroide, lo que puede llevarlos a morir de hambre mientras protegen sus huevos.


La vida


12 mayo 2022

Un pulpo de dos puntos de California

Tom Kleindinst/Laboratorio Orgánico Marino

Una hormona esteroide también podría ser responsable de hacer que los pulpos femeninos más jóvenes se consuman y mueran rápidamente después de poner huevos.

Pulpos de dos puntos de California (Pulpo bimaculoides) suelen ser depredadores muy enérgicos, pero las hembras se mueren de hambre mientras protegen su primera y última nidada de huevos, hasta que finalmente mueren, generalmente alrededor de los 1 12 meses de edad.

Los pulpos tienen dos glándulas ópticas cerca de los lóbulos ópticos de sus cerebros, que se consideran aproximadamente iguales a la glándula pituitaria en humanos y otros vertebrados. Hace más de cuatro años, los investigadores descubrieron que si las glándulas ópticas de los pulpos se extirpaban quirúrgicamente, los animales abandonarían sus huevos, cazarían, comerían e incluso se aparearían de nuevo, y esto no afectó la supervivencia. de su descendencia.

Los científicos le han proporcionado variadas explicaciones sobre por qué los pulpos han avanzado en esta sección autodestructiva de su ciclo de vida. Los pulpos canibalizan regularmente a diferentes pulpos, por lo que una sugerencia es que las madres se autodestruyan para evitar que consuman la tecnología juvenil.

Es muy curioso porque cuando las criaturas tienen cerebros grandes, como los pulpos, a menudo tienen una vida útil prolongada, dice Z.Yan Wang en el Colegio de Washington en Seattle. “No vemos eso en los pulpos y, de hecho, vemos algo que es casi agresivamente la alternativa, porque tienen este sistema de autodestrucción que garantiza con fuerza que tienen una vida útil breve”, dice. .

Wang y su equipo utilizaron espectrometría de masas para analizar las glándulas ópticas y los lóbulos ópticos en pulpos femeninos apareados y no apareados, para detectar mejor las sustancias que causan la muerte prematura de los animales.

Descubrieron que después del apareamiento, las glándulas ópticas aumentan la producción de enzimas que convierten el colesterol LDL en el esteroide 7-dehidrocolesterol (7-DHC).

Las glándulas también producen cantidades elevadas de progesterona, que mantiene el embarazo en los mamíferos, y hormonas similares a los ácidos biliares que parecen características de los pulpos. Los roles exactos de esas sustancias dentro de los procesos autodestructivos de las muertes de las madres pulpo, y normalmente de la longevidad, no están claros, dice Wang.

En las personas, una condición genética conocida como síndrome de Smith-Lemli-Opitz conduce a niveles elevados de 7-DHC. La situación está relacionada con retrasos en el desarrollo y comportamiento repetitivo y autodestructivo.

Los hallazgos sugieren hipervínculos potenciales entre el metabolismo del colesterol LDL, las condiciones neurodegenerativas y la esperanza de vida, dice Wang.

“El paralelo necesario aquí es que lo que vemos en las personas, así como en los pulpos, es que los niveles máximos de 7-DHC están relacionados con la letalidad y la toxicidad”, dice Wang. “Y eso, para mí, llama la atención de facto, simplemente debido a lo evolutivamente divergentes que son estos dos animales”.

Referencia de la revista: biología actual, DOI: 10.1016/j.cub.2022.04.043

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Por Lucia

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