Desde el 26 de septiembre, han aparecido fugas misteriosas dentro de los oleoductos submarinos de combustible Nord Stream, que se extienden desde Rusia hasta Alemania, cerca de la isla danesa de Bornholm en el Mar Báltico. Dado que vitalidad tensa estado de cosas entre Rusia y Occidente tras La invasión de Rusia a Ucrania, se ha producido un misterio geopolítico de la vida real, con la OTAN ahora entre ellos atribuyendo las filtraciones al sabotaje. Los sismólogos recopilaron información que podría ayudar a determinar la causa de las fugas, y otros investigadores intentan determinar cuánto metano, un potente combustible de efecto invernadero– probablemente se lanzará en consecuencia.

En un solo día, el 26 de septiembre, los operadores del gasoducto Nord Stream 2 notaron una caída repentina de la tensión, de 105 bar (que es 105 veces la tensión atmosférica) a solo 7 bar. Poco después, un espacio de 1 kilómetro de ancho del fondo del mar Báltico estaba en efervescencia con el combustible que se escapaba.

El oleoducto Nord Stream 2 ha estado cerrado desde que Rusia invadió Ucrania en febrero, pero todavía está lleno de combustible, que se supone que es alrededor del 90% de metano. La caída en la tensión llevó a los sismólogos a analizar más atentamente sus datos, dice Björn Lund de la Universidad de Uppsala, Suecia. El ojo en el conocimiento de la sismología ha hecho una semana sin precedentes. “Nunca he experimentado algo mejor”, dice Lund, y agrega que su comunidad detectó actividad sísmica al mismo tiempo que la fuga corresponde a explosiones, no a terremotos, que tienen una huella sísmica especial.

Alerta meteorológica local

Los eventos también han puesto en alerta a la comunidad meteorológica local. Cuando Andrew Baxter, una vez ingeniero en la industria del petróleo y el combustible, ahora director de transición de energía en el Fondo de Protección Ambiental, con sede en la ciudad de Nueva York, se enteró de la fuga en Nord Stream 2, “cambió de nuevo en modo ingeniería” para intentar cuantificar el consiguiente lanzamiento de metano. “Llegué con una estimación muy difícil, hay tantas variables e incógnitas aquí, que es muy difícil decir definitivamente cuánto metano ha llegado al medio ambiente”, dice.

Baxter estimó que probablemente se lanzaron 115.000 toneladas de metano durante la caída de presión repentina inicial en Nord Stream 2, en función del tamaño de la tubería y la temperatura del agua. Por unidad de masa, el metano tiene un efecto invernadero mucho más potente que el dióxido de carbono, especialmente en el corto período de tiempo. Baxter dice que el efecto general de esta fuga es igual a las emisiones anuales de carbono de dos millones de vehículos.

“Si estos números se confirman, podría ser una de las fugas más grandes de combustible puro en la historia en un solo lugar”, dice Zeke Hausfather, científico meteorológico local en Berkeley Earth, una organización sin fines de lucro de análisis de datos. grupo en California. Sin embargo, asegura que esto básicamente no cambia la magnitud de las emisiones mundiales.

El evento, aunque grande, representa alrededor del 0,14% de las emisiones anuales mundiales de metano de la industria del petróleo y los combustibles, dice Mark Davis, director ejecutivo de Capterio, una organización en Londres que rastrea las bengalas de combustible de las empresas, pero que no detectó el combustible ventilado porque no se está quemando. Argumenta que, tan pronto como se encontró la fuga, encenderla podría haber mitigado gran parte de la lesión, al cambiar el metano a dióxido de carbono. Desde la caída preliminar de la tensión en Nord Stream 2, también se informaron fugas en la tubería Nord Stream 1, que corre junto a él y actualmente no está operativa.

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Medir exactamente cuánto metano se ha emitido lleva tiempo. Los esfuerzos hasta ahora se han visto obstaculizados por las peculiaridades de la geografía y la mala suerte. Los satélites públicos de los que dependen las observaciones ambientales no estaban manejando los medios adecuados en ese momento, dice Itziar Irakulis-Loitxate de la Escuela Politécnica de Valencia, España, que utiliza datos de televisión por satélite para medir los niveles de metano atmosférico. Y la capa de nubes frecuente en las latitudes del norte significaba que era casi imposible obtener ningún conocimiento. Ese es, en primer lugar, un problema inherente al monitoreo del metano sobre el agua: el agua absorbe gran parte de la luz del día y enmascara cualquier señal de metano en un espectrómetro.

El pico de metano fue detectado desde el fondo por al menos un observatorio: la estación sueca del desafío del Sistema Europeo de Declaración de Carbono Incorporado en Hyltemossa.

En los próximos días y semanas, los científicos intentarán percibir cuánto metano se ha liberado debido a las fugas. Los sismólogos también pueden tener la capacidad de ayudar a descubrir cómo se han roto las tuberías. Al evaluar el conocimiento sísmico que recopilaron sobre las explosiones de Nord Stream con el de explosiones navales anteriores, Lund y su equipo ya sospechan de TNT.

Lund y sus colegas se esfuerzan por determinar a partir de sus conocimientos sísmicos exactamente cuántos derrumbes se produjeron, pero señala que la complicada geología de la corteza terrestre en el área entre Dinamarca y Suecia hace que sea agotador. “Hay un cambio realmente enorme en el grosor de la corteza de los materiales rocosos”, dice.

Este texto se reproduce con autorización y fue revelado por primera vez el 30 de septiembre de 2022.

Por Juan

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