Un meteoro se estrelló contra Marte en la víspera de Navidad de 2021, y sacudió tanto el planeta que el módulo de aterrizaje InSight de la NASA registró los estruendos.

Los científicos no sabían de dónde se originó el terremoto hasta que el Orbitador de Reconocimiento de Marte de la NASA, una nave espacial que orbita el planeta rojo, capturó imágenes del nuevo cráter de impacto.

NASA reveló el invento el jueves.

“Quedó inmediatamente claro que ese es el nuevo cráter más importante que hemos visto”, dijo Ingrid Daubar, líder científica de impresión de InSight, en una conferencia de prensa.

“Tiene alrededor de 500 pies de ancho o alrededor de dos cuadras de metrópolis. Y aunque los meteoritos golpean el planeta con regularidad, este cráter es más de 10 veces más grande que los cráteres nuevos que vemos cada día formándose en Marte”.

A través del nuevo cráter había un brillo revelador: bloques de hielo de agua del tamaño de una roca, levantados desde debajo del suelo durante la explosión.

Fotos de antes y después del punto de impresión en la llanura amazónica de Marte. (NASA/JPL-Caltech/MSSS)

Es el agua más cercana al ecuador marciano que la NASA ha descubierto. Hasta ahora, los científicos solo habían visto hielo de agua agrupado cerca de los polos.

La invención es prometedora para el plan de la NASA de enviar astronautas a Marte en algún momento.

Para evitar un clima demasiado hostil, la NASA preferiría aterrizar astronautas cerca del ecuador.

Pero dondequiera que vayan estos exploradores, tendrán que extraer agua, tanto para necesidades humanas fundamentales, como para convertirla en hidrógeno y oxígeno para suministrar combustible para cohetes para el hogar del viaje.

Los terremotos de impacto de meteoritos en Marte pueden ayudar a resolver un thriller centenario

Entre los más de 1.300 terremotos que InSight ha detectado, los científicos identificaron otro temblor que se produjo por la impresión de un meteorito. Los dos meteoros generaron ondas sísmicas a nivel de la superficie, las primeras jamás detectadas en otro planeta.

Antes de estos impactos de meteoritos, todos los sismos detectados por InSight procedían de las profundidades subterráneas, produciendo lo que los sismólogos denominan “ondas físicas”, en lugar de ondas superficiales.

“Eso es realmente emocionante”, dijo a Insider Doyeon Kim, geofísico de ETH Zurich, que analizó la información de estos terremotos, y agregó: “Este fue uno de los muchos objetivos de la misión, detectar y establecer ondas de suelo”.

El cráter de impacto en Marte, con una regla superpuesta.
El cráter de impresión tiene unos 490 pies (150 metros) de ancho. (NASA/JPL-Caltech/Colegio de Arizona)

Sus hallazgos de estos impactos de meteoritos, revelados en dos investigar dentro del diario Ciencias el jueves, podría ayudar a resolver un misterio centenario sobre la geografía de Marte.

Durante casi todo el tiempo que los astrónomos han estudiado Marte, se han preguntado por qué sus hemisferios norte y sur se ven tan diferentes. El norte son tierras bajas planas, mientras que el sur está lleno de montañas.

En respuesta a Kim, hay dos teorías principales para esta yuxtaposición. Se trata de que el Norte y el Sur son producto de dos tipos varios de roca. Lo contrario es que la corteza del planeta es más gruesa en el Sur.

Cualquiera que sea la respuesta, podría ser otra pieza en el complicado rompecabezas de cómo se formó Marte, que es un modelo de cómo podrían haberse formado otros planetas rocosos alrededor de otras estrellas.

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Las ondas de suelo de los impactos de meteoritos dieron a los científicos un vistazo a la corteza marciana cercana. Es un pequeño patrón de la corteza, por lo que probablemente no resolverá por sí solo el misterio Norte-Sur, pero sin duda se ajusta a la segunda idea: que la corteza es más gruesa en el Sur y más delgada en el Norte.

“Esto solo ofrece una prueba única o pequeña para comenzar a descubrir el misterio”, dijo Kim.

InSight se está muriendo

El módulo de aterrizaje Perception está terminando su misión debido a la disminución de los niveles de energía, y es probable que se quede sin energía en las próximas seis semanas, dijo la NASA.

“Durante los últimos cuatro años, el módulo de aterrizaje ha estado acumulando una gran cantidad de barro en sus paneles solares”, dijo Bruce Barnerdt, investigador principal de la misión Perception, en una conferencia de prensa el jueves.

“Hemos estado recortando las operaciones de la nave espacial a medida que eso sucedía con el fin de obtener tanta información científica como podamos”.

Una tormenta de lodo reciente puede haber sido el último clavo en el ataúd, pero seguramente bordeó la ubicación anterior de InSight.

Sin embargo, rellenó la atmósfera marciana con partículas de lodo, lo que redujo la cantidad de luz del día que llegaría al fondo.

Esta historia fue escrita por Morgan McFall-Johnsen, Marianne Guenot y Paola Rosa-Aquino.

Este texto fue revelado inicialmente por Información privilegiada de la empresa.

Extra de Enterprise Insider:

Por Juan

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