Es posible que haya habido agua líquida en Marte mucho más recientemente de lo que pensábamos, según una evaluación de rocas realizada por el rover Zhurong de China.


Casa


11 mayo 2022

El rover Zhurong esperando de nuevo en su módulo de aterrizaje

Administración Nacional de la Casa de China

Marte podría haber tenido agua líquida cientos de miles de años más recientemente de lo que pensábamos, según los datos recopilados por el rover Zhurong de China.

Considerando que la prueba de líquido El agua en Marte ha sido descubierta antes degeneralmente se pensaba que el planeta estaba húmedo hasta hace solo unos 3 mil millones de años, que es cuando comenzó un período de su historia llamado amazónico y que continúa ahora.

El rover Zhurong de China ha estado explorando Utopia Planitia, un cráter de impacto relativamente inexplorado en el norte de Marte, desde mayo de 2021. yang liu en el Centro Nacional de Ciencias de la Casa en Beijing, China, y sus colegas utilizaron los espectrómetros del rover para analizar las rocas en la superficie del cráter y localizar minerales que contenían agua.

“La invención de los minerales hidratados tiene implicaciones importantes en la historia geológica del área y la evolución del clima local de Marte”, dice Liu.

Los investigadores utilizaron un láser en el rover para adquirir un patrón de rocas, que luego se analizó utilizando dos espectrómetros a bordo. Luego, contrastan las firmas registradas con las de los minerales hidratados reconocidos en las rocas de la Tierra.

La evidencia les sugiere a Liu y sus colegas que podría haber habido agua líquida muy bien en el Amazonas tardío, dice Liu, aunque el equipo no pudo decir exactamente cuánto tiempo estuvo presente recientemente.

Comprender cómo recientemente Marte tenía agua líquida podría ayudarnos a evaluar cuánta agua permanece atrapada allí directamente en forma de hielo o mineral. Esta información probablemente será útil en la búsqueda de un posible suministro de agua para futuras misiones allí.

“Si ha encontrado minerales hidratados en la superficie de esas rocas comparativamente más jóvenes, eso significa que debería haber tenido agua líquida en la superficie [of Mars] en estos comparativamente [recent times],” dice jon wade en el Colegio de Oxford.

El equipo del rover Zhurong actualmente no tiene la capacidad de determinar exactamente qué tipo de minerales se encuentran presentes en las muestras, por lo que el trabajo futuro debería enfocarse en identificarlos en detalle, dice Wade.

Referencia de la revista: Avances de la ciencia, DOI: 10.1126/sciadv.abn8555

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Por Roberto

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