Aunque son extremadamente resistentes, los tardígrados también son demasiado pequeños para viajar muy lejos, hasta que viajan en un animal más grande.


La vida


14 abril 2022

Un tardígrado consideró utilizar un microscopio electrónico de barrido

STEVE GSCHMEISSNER/BIBLIOTECA DE FOTOS DE CIENCIA/Alamy

Los tardígrados podían hacer autostop sobre los caracoles que pasaban para viajar distancias relativamente largas, según investigaciones de laboratorio.

Generalmente conocidos como osos de agua, los tardígrados pueden sobrevivir a ambientes excesivos en un estado seco denominado tun. Sin embargo, debido a que son tan pequeños, solo pueden caminar una corta distancia. Esto crea un suspenso, aunque, porque los tardígrados se descubren internacionalmente, con una variedad genética de más de 1400 especies.

Muchos animales pequeños pueden viajar largas distancias aferrándose al cuerpo de una criatura más grande y extracelular. Este comportamiento nunca se ha notado en los tardígrados, por lo que Milena Roszkowska y Zofia Książkiewicz en el Adam Mickiewicz College en Polonia decidió analizar.

La pareja usó investigaciones de laboratorio para verificar si los caracoles pueden o no transportar tardígrados. En un solo campo, colocaron bastantes tardígrados pertenecientes a la especie Inceptum de milnesio por ellos mismos. En un segundo contenedor, había tardígrados más una especie de caracol (Cepaea nemoralis) que pasa de su hábitat natural, mientras que en un tercer campo había tardígrados, caracoles y musgos, donde los tardígrados suelen vivir en la naturaleza.

Después de tres días, los investigadores contaron cuántos tardígrados quedaban en su ubicación original y cuántos se habían movido, y si estaban vivos o muertos. Descubrieron que los tardígrados vivos solo dejaban su ubicación inicial en los contenedores donde los caracoles se encontraban sin musgo. Especulan que esto podría deberse a que los tardígrados son recogidos pasivamente por los caracoles que pasan, y que este proceso es más improbable si los tardígrados están incrustados en el musgo.

“Esto enfatiza la posición de la dispersión a pequeña escala de pequeños animales”, dice Roszkowska. “El transporte de corta distancia de animales invertebrados podría tener una gran influencia en su variedad genética”.

Los investigadores descubrieron que los tardígrados en el musgo no viajaban más que el grupo de control, lo que sugiere que el efecto solo ocurre en ciertas situaciones naturales.

Además, descubrieron que algunos de los tardígrados murieron por el contacto con la mucosidad del caracol. Pero la capacidad de los tardígrados para reproducirse asexualmente significa que solo uno debe sobrevivir el viaje para encontrar habitantes en una nueva área. Esto significa que el viaje del caracol aún puede ser un medio viable para que los tardígrados pueblen nuevos hábitats.

Si bien el estudio demuestra que el transporte basado en caracoles es factible para algunos tardígrados, los investigadores aún no saben si los tardígrados se transportan de esta manera en la naturaleza, o con qué frecuencia. Una variable es que los hábitats húmedos que los tardígrados y los caracoles necesitan para sobrevivir podrían cambiar con el tiempo. “Depende de las circunstancias climáticas. En años húmedos, los tardígrados también pueden ser transportados por caracoles con más frecuencia que en años secos”, dice Książkiewicz.

“El hecho de que sea un potencial lo hace fascinante”, dice Sandra McInnes en el British Antarctic Survey. “Es el tipo de cosa que nadie ha hecho antes. Este experimento es un examen piloto para ver si es posible o no y así lo han confirmado”.

Los experimentos futuros, dice McInnes, ahora deberían intentar observar que esto sucede en hábitats naturales.

Referencia de la revista: Experiencias científicas, DOI: 10.1038/s41598-022-08265-2

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Por Andrea

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