Muchas personas tienen ideas preconcebidas sobre las peculiaridades del comportamiento de las diferentes razas caninas. Los golden retrievers son vistos como juguetones y afectuosos, y los pitbulls pueden ser vistos como hostiles y agresivos. Los chihuahuas están etiquetados como ladradores y temperamentales, mientras que los bulldogs se describen como tranquilos y sociables.

Estos estereotipos de comportamiento están arraigados en la cantidad de vistas que se reproducen, desde los daneses de Niza hasta los shih tzus. Antes de comenzar a trabajar en la conducta canina, “realmente sostuve que la idea de que las razas son completamente diferentes es la realidad”, dice Kathleen Morrill, genetista canina de la Facultad de Medicina Chan de la Universidad de Massachusetts. “Cada libro electrónico sobre razas te dice que elegir una raza es un factor muy importante a considerar cuando obtienes un perro”.

Sin embargo, en un nuevo estudio publicado el jueves en CienciaMorrill y sus colegas presentan {que un} presentan {que un} la raza canina no será un excelente predictor de conducta. Sugieren que la mayoría de las tendencias conductuales en las variedades caninas son anteriores a la crianza de moda, que principalmente aspecto corporal alterado.

Para averiguar el efecto de la raza en la conducta, Morrill y sus coautores encuestaron a los dueños de casa de 18,385 caninos en Arca de Darwin, una iniciativa científica grupal en la que las personas pueden informar sobre el comportamiento de sus mascotas. Para este desafío, los investigadores pidieron a los propietarios más de 100 preguntas que abarcaban desde el tamaño y el color del cuerpo de un perro hasta su sociabilidad y estilo de vida.

Aunque los perros de raza pura a menudo toman más en cuenta las revelaciones caninas y dominan la investigación genética, el conjunto de datos de esta investigación reflejó el hecho de que la mayoría de los perros domésticos del mundo son perros callejeros. La mitad de los dueños de casa encuestados tenían caninos mestizos, lo que representaba una variedad elegante de varias razas y comportamientos potenciales.

Para colocar estos compuestos caninos en un contexto genético con sus hermanos de raza pura, los investigadores también recolectaron muestras de saliva y sangre de 2155 de los caninos en la encuesta. Luego secuenciaron el ADN de los caninos completamente diferentes. “La genética nos permitió descifrar el rompecabezas, especialmente para los perros de razas mixtas que tienen varios antecedentes, donde el ADN difiere más entre los perros que difieren en sus rasgos”, dice Morrill.

Después de trabajar con los datos de la encuesta y el ADN secuenciado a través de una batería de análisis estadísticos, Morrill y sus coautores identificaron 11 áreas genéticas fuertemente relacionadas con la conducta canina, como la frecuencia de los aullidos y la sociabilidad con las personas. Sin embargo, ninguna de esas áreas de comportamiento era particular de ninguna de las 78 razas examinadas en la investigación. Se descubrió que incluso los rasgos de comportamiento que parecían ser específicos de la raza, como la docilidad, la facilidad con la que un perro respondía a las instrucciones, variaban significativamente entre animales individuales de la misma raza.

Los investigadores concluyeron que la raza explica solo el 9 por ciento de la variación de comportamiento entre diferentes perros. La capacidad de oferta y otros rasgos que parecen estar significativamente relacionados con la raza son aparentemente los restos de la crianza ancestral que se centró principalmente en servir características como mirar o pastorear y ocurrió durante un período de tiempo mucho más largo.

Los investigadores no encontraron un comportamiento único presente en todos los caninos de una determinada raza. Por ejemplo, los investigadores encontraron que aunque la mayoría de los labradores no aullaban con frecuencia, el 8 por ciento de los dueños de casa informaron que su labrador tenía una propensión a aullar. De manera similar, el 90 por ciento de los galgos no enterraron sus juguetes. Sin embargo, varios dueños de casa reconocieron a su galgo como un enterrador de juguetes frecuente.

El sexo y la edad de un perro resultaron ser un mejor indicador de ciertas características, como hábitos de baño o grado de interacción con los juguetes, aunque no la mayoría de ellos. “La gente tiene creencias muy firmes de que las razas caninas son completamente diferentes en su comportamiento, pero creo que ahora solo debemos conformarnos con que, por lo general, estas variaciones no son tan altas”, dice Morrill.

La cantidad de superposición de comportamiento entre diferentes razas es inteligente, considerando que la mayoría de las razas modernas son relativamente nuevas en la escena evolutiva. Aunque la gente comenzó a criar perros hace al menos 2000 años, muchas de las razas en las que estamos familiarizados tuvieron lugar durante el período victoriano, cuando estaba de moda criar caninos para crear una estética segura y aferrarse a linajes puros. Sin embargo contemplando eso caninos avanzados de lobos prehistóricos Hace unos 10.000 años, las razas modernas son un bache.

Si bien la relación de una raza con el comportamiento de un perro parece ser pequeña, tiene un efecto enorme en cómo se espera que se comporten culturalmente los diferentes perros. Algunas jurisdicciones de EE. UU. tienen leyes específicas de raza que regulan o prohíben las razas que se perciben como agresivas o dañinas, equivalentes a los pitbulls. Orgullosamente ser dueño de un perro con una reputación desfavorable también puede conducir a mayores cargos de cobertura de seguro.

Según Lisa Gunter, investigadora del Colaboratorio de Ciencias Caninas de la Universidad Estatal de Arizona, estos estereotipos de comportamiento incluso tienen un efecto profundo en los refugios de animales. En su análisis personal, Gunter ha descubierto que los caninos etiquetados como tipo pit bull mantenerse en el refugio más de tres veces más que caninos de aspecto similar etiquetados como otra raza. Las percepciones negativas de estas razas también las convierten en candidatas más frecuentes para la eutanasia. “No salir vivo del refugio o tener que permanecer allí por mucho más tiempo simplemente en función de la raza percibida, ese es un destino complicado”, dice Gunter, quien no participó en la nueva investigación.

Saber que los perros no deben programarse para comportarse de una manera segura podría ayudar a mejorar las relaciones públicas de esas razas asediadas. “Esto definitivamente justifica la comprensión de la persona que está frente a ti y la forma en que se está comportando”, dice Gunter, “no tus predisposiciones sobre cómo se comportará esa raza”.

Por Roberto

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