Vivimos en un mundo rebosante de variedad sonora, pero estas riquezas están siendo erosionadas por las acciones humanas, advierte David George Haskell


Atmósfera

| Observación

20 abril 2022

EN LA selva, cientos de especies cantan y nombran, formando capas acústicas tan ricas que los pensamientos humanos se verán abrumados. Suelte un hidrófono en un océano y escuchará una riqueza relacionada, sin embargo hecha de timbres sónicos ajenos a nuestros oídos adaptados al aire. Los camarones chisporrotean como si estuvieran cocinando grasas de tocino, los peces vibran y balan y los delfines silban y gorjean.

Un montón de cientos de maravillas vocales diferentes resuenan en todo el mundo. Cada especie vocal tiene un sonido particular. Cada lugar del globo tiene un carácter acústico singular.

Esta magnificencia es de origen comparativamente más reciente. En contraste con los indicadores visibles y químicos, la variedad de sonidos floreció tarde en la Tierra. Las ansiosas orejas de los depredadores probablemente retuvieron la evolución del sonido durante muchas decenas de millones de años. Sin embargo, hace 300 millones de años, un par de bichos parecidos a grillos y los ancestros de esturión y diferentes peces comenzaron a cantar. La variedad sónica ha florecido desde entonces, impulsada por los buenos beneficios que brinda la comunicación vocal.

Vivimos en un mundo de sorpresa sonora, pero esta riqueza se está erosionando en todo el mundo. En océanos, bosques y ciudades por igual, la variedad sónica está bajo ataque.

En algunos lugares, la pérdida sónica es provocada por la destrucción de hábitats, desde bosques talados hasta océanos sobreexplotados. En otros lugares, el ruido es el problema. Las máquinas bombean mucho sonido al agua y al aire que las diferentes especies no pueden escuchar entre sí.

El tema del ruido es más agudo dentro de los océanosel lugar exploración sísmica, transporte y sonar crea una cacofonía tan terrible que es inhabitableo casi, para muchas especies.

En hábitats comparables a las densas selvas tropicales o los océanos turbios, el sonido es el único medio para que muchos animales hablen, incluso en distancias cortas. Esta comunicación (cantos de apareamiento, indicadores cooperativos sobre las comidas, gritos que señalan la posición social y llamadas de alarma) permite que prospere la vida animal avanzada.

En ecosistemas ruidosos o silenciados, la viabilidad de especies y comunidades se ve amenazada. El sonido conecta a los animales con sus parejas, crías y compatriotas, por lo que el ruido puede degradar las redes sociales y ecológicas de las especies vocales.

El sonido y su disminución también importan por razones razonables. A medida que el sonido viaja a través de la densa vegetación o el agua turbia, nos ofrece detalles sobre desarrollos invisibles o difíciles de medir en la biodiversidad. Los administradores de tierras usan la variedad de sonidos en las selvas tropicales para evaluar rápidamente la vitalidad y variedad de los ecosistemas. Puede llevar muchos años capturar y identificar cada especie, pero las grabaciones de sonido capturan parte de la esencia de la biodiversidad en cuestión de horas.

Las personas también se ven afectadas por el ruido ambiental, con quejas sobre la contaminación acústica del aire que llegan a las primeras ciudades, registradas en tablillas de arcilla de Babilonia. Este ruido no es un mero inconveniente: sus tensiones crean cargas fisiológicas que enferman y matan. The European Atmosphere Company estima que el ruido ambiental en Europa provoca 12.000 muertes prematuras y 48.000 nuevos casos de cardiopatía isquémica cada 12 meses.

El sonido nos ofrece un dispositivo para medir inmediatamente la atmósfera. Documentar la contaminación del aire por ruido significa que evaluaremos el daño ambiental y tomaremos medidas para remediar la injusticia ambiental.

¿Qué se completará para manejar estos problemas? Tal vez en medio de la investigación científica de los avances en la pérdida de sonido, el activismo para abogar por la justicia y la formulación de políticas para reducir la contaminación acústica del aire y la destrucción del hábitat, también encontraríamos áreas para prestar atención. Justo cuando salimos con amigos para escuchar una presentación en vivo, ¿podemos hacer lo mismo con las aves en un parque de la ciudad? En este sencillo acto, descubriríamos la inspiración y una conexión directa con nuestros vecinos más que humanos.

David George Haskell es biólogo y creador de Suena salvaje y dañado

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Por Lucia

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