Un bebé más pequeño presente en un ataúd sin marcar en una cripta austriaca se conservó excepcionalmente bien, y sus huesos y órganos presentan signos de raquitismo y neumonía.


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26 octubre 2022

Un detalle de la mano del bebé momificado

AG Nerlich y otros/Fronteras

Un niño nacido en una casa aristocrática austriaca en el 17el Siglo murió obeso pero podría haber sido pobre en vitamina D, según los investigadores que realizaron una “autopsia digital” en el cuerpo momificado.

Los escaneos del físico sorprendentemente bien conservado revelaron extensiones nudosas en las articulaciones de las costillas típicas del raquitismo, atribuibles a la falta de vitamina D, además de gruesas capas de grasa, que muy probablemente ayudaron a momificar los tejidos. Los hallazgos sugieren que el niño estaba sobrealimentado y subexpuesto a la luz del día, lo que resultó en su muerte, dice Andreas Nerlich en la Clínica Educativa Munich-Bogenhausen en Alemania.

Nerlich y sus colegas examinaron las estancias del niño después de que se encontrara un ataúd de piquete sin marcar en una cripta cerca de un fuerte en la Alta Austria. La cripta tenía un flujo de aire fijo y una temperatura constante, lo que probablemente ayudó a secar el físico del niño. “Aquí tenemos uno de los casos más raros en los que un niño tan aristocrático se momificó espontáneamente, y estuvo disponible para una investigación científica”, dice.

La relación de radiocarbono del cuerpo, combinada con información sobre el desarrollo de la cripta, llevó a los investigadores a estimar que el niño fue enterrado hace aproximadamente 400 años. Dada la edad aproximada del niño en el momento de la muerte, entre 10 y 18 meses, y las envolturas de seda que indican un origen aristocrático, creen que el niño era Reichard Wilhelm, que vivió entre 1625 y 1626, el primogénito de Depend of Starhemberg. .

Basándose principalmente en tomografías computarizadas (TC) del cuerpo, los investigadores confirmaron que el niño era varón, y que sus medidas óseas y erupción dental eran para un niño pequeño de un par de años.

La momia infantil de la cripta de Hellmons?dt.  Vista general del cuerpo completo con el abrigo de seda.

La momia infantil descubierta en la cripta

AG Nerlich y otros/Fronteras

Los escaneos de sus costillas revelaron un rosario raquítico, una situación típica de casos extremos de raquitismo. El raquitismo se debe principalmente a la escasez de vitamina D, que produce el cuerpo cuando se expone a los rayos ultravioleta del sol. Si bien los huesos de su pierna no estaban arqueados, una señal reveladora de raquitismo en niños mayores, eso se debió a que el niño aún no caminaba, dice Nehrlich. Un hueso del brazo, sin embargo, parecía apenas doblado.

Los pulmones del niño estaban infectados, lo que sugiere que podría haber muerto de neumonía, una enfermedad que ocurre con más frecuencia en niños con raquitismo, dice.

“La combinación de problemas de peso junto con una deficiencia extrema de vitaminas solo puede definirse por una dieta generalmente ‘buena’ junto con una falta casi total de exposición a la luz del día”, dice Nerlich.

No está claro si esta combinación de características estaba extendida o no, pero las tasas de pérdida de la vida de los niños pequeños solían ser altas en comparación con la actualidad en las clases sociales superiores durante el Renacimiento, dice Nerlich.

Referencia de la revista: Fronteras en la medicación, DOI: 10.3389/fmed.2022.979670

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Por Juan

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