Jolornis fue una gallina del tamaño de un cuervo que vivió hace 120 millones de años, uno de los primeros ejemplos de dinosaurios que se convirtieron en aves, en lo que ahora es China. Los fósiles que se han descubierto están finamente conservados pero aplastados, el resultado de las capas de sedimentos que se depositaron a lo largo de los años. Eso significa que nadie ha sido capaz de echar un vistazo Jolornisla cabeza Pero en un nuevo estudio, los investigadores reconstruyeron digitalmente un Jolornis cráneo, revelando detalles sobre sus ojos y mente que dejan en claro su imaginativo y profético sentido del olfato.

Jolornis es mi gallina favorita del Cretácico, tiene una serie de rasgos primitivos poco comunes, y ayuda a aclarar la historia más amplia de cómo evolucionaron las diferentes aves”, dice Jingmai O’Connor, curadora asociada de reptiles fósiles en el Museo Temático y una de las muchos autores del artículo que describe la invención dentro del Revista zoológica de la Sociedad Linneana. “Este estudio es la primera vez que nos damos cuenta de cómo se veía el cráneo de esta gallina, cómo debería haber sido su mente, lo cual es realmente emocionante”.

El primer escritor del estudio, Han Hu, revisó aproximadamente 100 fósiles en el Museo de la Naturaleza Shandong Tianyu de China y eligió el que tenía el cráneo mejor conservado, aunque algo aplanado, pero intacto. “Es bastante difícil encontrar el cráneo adecuado entre alrededor de 100 fósiles, ya que no podemos saber si un cráneo nos dará la información que deseamos antes del escaneo, y debido a los precios del escaneo de alta calidad, no pudimos. escanea todos estos especímenes para decidirte por el perfecto. Sin embargo, elegí este porque al menos de la superficie descubierta, está relativamente lleno, y lo que también es importante es que este cráneo se conserva para estar alejado de otras partes de su cuerpo”, dice Hu, un investigador de la División de Ciencias de la Tierra, Colegio de Oxford, Reino Unido. “Eso es muy útil porque normalmente no cortaremos el cráneo del esqueleto si están articulados; nadie quiere dañar estos fósiles anteriores, pero un cráneo remoto reducirá la escala del espacio de escaneo, que puede mejorar. los lotes de escaneo de alta calidad. Afortunadamente, el espécimen que elegimos aquí para este proyecto es bastante ideal: nos proporcionó mucha información desconocida después de la reconstrucción digital”.

“Estos huesos eran como la parte inferior de una bolsa de papas fritas: no estaban completamente triturados, pero las piezas estaban compactadas”, dice O’Connor. “Así que pudimos escanearlos por tomografía computarizada, principalmente tomando un montón de rayos X y apilándolos para formar una imagen en 3D, y luego volver a articularlos digitalmente y reconstruir el cráneo a partir de todos estos huesos”.

“Pudimos ver diferentes versiones del cráneo que nunca se habían visto antes en Jolornise incluso fuimos capaces de extrapolar cómo se veía su mente”, dice el coautor e investigador postdoctoral del Subject Museum, Matteo Fabbri.

El cerebro en sí no se conserva (los tejidos delicados casi nunca lo están), pero es probable que los cerebros de gallinas y dinosaurios aniden perfectamente dentro de sus cráneos. Descubrir la forma y las dimensiones del cráneo de una gallina fósil, por lo tanto, nos dice mucho sobre su mente, como si un guante proporcionara una buena aproximación de cómo se forma una mano. Además, los edificios mentales se conservan a través de las especies y con el tiempo, cosas como los bulbos olfativos y el cerebelo en los mismos lugares normales, ya sea que esté buscando en la mente de una rana, un ser humano o una gallina fósil.

Debido a las ubicaciones de larga data de esos edificios, los investigadores pudieron decidir cómo JolornisLa mente de ‘s se compara con las aves y los dinosaurios de moda (o, estrictamente hablando, los dinosaurios no aviares: todas las aves, junto con Jolornisson dinosaurios, sin embargo no todos los dinosaurios son pájaros).

JolornisLa morfología de la mente es transitoria, entre lo que vemos en los dinosaurios no aviares y lo que vemos en las aves de moda”, dice Fabbri. “Para aquellos que miran los cráneos de los dinosaurios, lo que ven es un lugar para una mente muy parecida a la de un reptil, lo que significa que tienen bulbos olfativos muy grandes y los lóbulos ópticos que se encuentran dentro del cerebro medio están más bajos. Lo más probable es que tuvieran un excelente sentido del olfato y nunca una buena vista, lo que puede ser muy reptiliano. Y, de nuevo, cuando echas un vistazo a los pájaros de moda, hacen lo contrario. Tienen pequeños bulbos olfativos y lóbulos ópticos realmente gigantes. Jolornis cae dentro del centro.”

Jolornis tenía bulbos olfativos más grandes que la mayoría de las aves modernas, lo que significa que probablemente dependía más de su sentido del olfato que las aves actuales (a excepción de unos pocos olfateadores, como los buitres). JolornisEl fuerte sentido del olfato es inteligente en el contexto de otro estudio reciente del grupo, que muestra que Jolornis es el animal frugívoro más antiguo conocido. “A medida que las frutas maduran, liberan una gran cantidad de sustancias químicas”, dice O’Connor. “No lo mostraremos pero, sin embargo, tener un mejor sentido del olfato podría necesitar ayuda Jolornis descubre el fruto.”

Junto con una mente adaptada para oler, los investigadores descubrieron que Jolornis probablemente fue mayor al ver durante el día que al atardecer. Las aves tienen huesos llamados anillos esclerales que ayudan a determinar cuánta luz entra en sus ojos. Las especies que deben ver al anochecer, como los búhos, tienen aberturas de anillos esclerales más anchas en relación con las cuencas de los ojos, para dejar entrar más luz; las aves que son activas durante el día tienen aberturas más estrechas para que pase la luz, como la abertura de una cámara. JolornisLos anillos de la esclerótica parecen indicar que estuvo más enérgico durante el transcurso del día.

Todas esas opciones de cráneo escalan tanto como una mayor comprensión de la forma de vida de esta gallina temprana y la función que desempeñaba en su ecosistema. “Reconstruir un cráneo es un trabajo arduo y, a medida que las personas comienzan a dedicar tiempo para hacerlo, cada vez es más claro que la evolución de las aves fue más difícil de lo que esperábamos”, dice Fabbri. “No es solo diferente de los dinosaurios y las aves modernas, también es diferente de otros pájaros tempranos. No es una historia evolutiva fácil”.

“Igual que Jingmai, Jolornis También puede ser considerado uno de mis pájaros favoritos. Su lugar particular como una de las aves primitivas más importantes durante la transición dinosaurio-ave determina que terminar su historia revelará el verdadero entorno de ese período evolutivo crucial, y también, nos dirá por qué y cómo las aves de moda, la única. dinosaurios vivientes, avanzados para ser lo que vemos ahora”. dice Hu.

Por Andrea

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