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El servicio de taxis SpaceX desde House Coast volvió a volar el miércoles con la misión Crew-5 de la NASA a la Estación Espacial Internacional.

La tripulación de cuatro personas de la NASA, Japón y Rusia realizó una experiencia en la nave espacial Crew Dragon Endurance sobre un cohete Falcon 9 que despegó de la plataforma de lanzamiento 39-A de KSC poco después del mediodía.

“Esa fue una experiencia fácil”, dijo la comandante de Crew-5 y astronauta de la NASA, Nicole Mann. “Tienes tres novatos que pueden ser bastante felices de estar flotando en casa ahora mismo y un astronauta veterano que está bastante feliz de estar de vuelta también”.

Una vez más, SpaceX pudo recuperar su propulsor de primera etapa en la nave de restauración Simply Learn the Directions en el Atlántico mientras la nave espacial llegaba a la órbita.

A Mann se unen su compañero astronauta y piloto de la NASA Josh Cassada y la cosmonauta de Roscosmos Anna Kikina, los tres volando por primera vez, además del astronauta de la Compañía de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) Koichi Wakata, quien está haciendo su quinto viaje a casa después de haber volado en varios aviones. misiones de transbordadores domésticos y una nave espacial rusa Soyuz.

Con aproximadamente una experiencia de 29 horas antes de llegar a la ISS, se podía ver a la tripulación aplaudiendo y lanzando puños mientras una lujosa muñeca de Albert Einstein flotaba en la cabina.

“Estamos experimentando las ideas más felices de Einstein”, dijo Cassada, explicando que Einstein tuvo la idea de que una persona en caída libre no sentiría su propio peso. “Llamamos a este hombrecito nuestro indicador de caída libre. Estamos aquí para decirte que hay mucha gravedad aquí arriba. De hecho, eso es lo que nos mantiene en órbita en este momento y evita que este viaje en un Crew Dragon sea un viaje de ida”.

El lanzamiento es el segundo de tres desde House Coast esta semana luego de un despegue Atlas V el martes por la noche y un lanzamiento deliberado de SpaceX Falcon 9 el jueves desde la vecina central eléctrica de Cape Canaveral House. El clima ha sido casi excelente toda la semana.

“Fue pintoresco, con el cielo azul, el fondo azul, un día deslumbrante aquí en Florida”, dijo el comentarista y astronauta de la NASA Bob Behnken, quien voló en el primer vuelo Dragon Demo-2 tripulado nuevamente en mayo de 2020. Lo que quería era que estaba allí con ellos porque el único lugar desde el que es mejor mirar el lanzamiento que aquí mismo en el Kennedy House Center está a bordo del cohete”.

El cuarteto se despertó a las 4:30 a. m., se vistió alrededor de las 8 a. m. y salió para despedirse por última vez de la familia antes de dirigirse al plataforma de lanzamiento en un trío de Teslas blancos, cada uno con placas personalizadas que dicen “BLA5TOFF”. Mann y Cassada lideraron el camino que, después de llegar a la plataforma, hizo lo que los comentaristas llamaron la “reclinación del cohete”, subiéndose al cohete antes de subir a la torre de lanzamiento para abordar la nave espacial.

Hicieron su entrada y ocuparon los dos asientos centrales como comandante y piloto justo después de las 9:15 am seguidos por los especialistas de la misión Kikina y Wakata. Con 2 1/2 horas antes del despegue, Mann y Kikina sonrieron de oreja a oreja con los cuatro comprando y vendiendo una serie de golpes de puño mientras estaban asegurados en sus asientos.

Durante un proceso preliminar de cierre de la escotilla antes de las 10:30 a. m., los equipos identificaron posibles partículas de objetos en el extranjero, un cabello, dentro del sello, y lo limpiaron seguido de un segundo cierre y una buena verificación de fugas en la escotilla lateral.

“Realmente es importante que ese espacio sea súper prístino”, dijo Behnken. “Esa escotilla permanecerá cerrada durante seis meses mientras se ponen en órbita y luego no se abrirá hasta que regresen a bordo de la nave de recuperación”.

El grupo de cierre abandonó la torre y el brazo de entrada de la tripulación se alejó de la cápsula, lo que permitió armar el sistema de escape de lanzamiento de la cápsula y luego cargar el propulsor.

“La tripulación 5 se prepara para el lanzamiento”, dijo Mann poco menos de una hora antes del despegue.

Mann es la primera mujer en comandar un vuelo de Crew Dragon, y será la primera mujer nativa americana en volar a casa.

“Está muy entusiasmada con volar internamente”, dijo el supervisor del Programa de tripulación industrial de la NASA, Steve Stich, después de una descripción general de preparación para el lanzamiento el lunes. “Es muy emocionante para Industrial Crew tener a nuestra primera comandante femenina en nuestro programa y estamos muy emocionados de volar con Anna Kikina”.

Kikina es la primera cosmonauta en experimentar en un Crew Dragon.

“Simplemente continuamos lo que comenzó hace unos años en 1975 cuando Apollo-Soyuz tripulación trabajaron juntos”, dijo Sergei Krikalev, director ejecutivo de Human House Flight Packages con Roscosmos durante una conferencia de prensa posterior al lanzamiento. “Ahora procedemos con nuestra cooperación”.

Crew-5 marca la quinta misión de rotación a la ISS que envía 4 astronautas a la vez para estancias de seis meses a bordo. SpaceX y Boeing con su CST-100 Starliner han sido contratados por el Programa de tripulación industrial de la NASA para suministrar los vuelos de servicio que terminan con la dependencia de la NASA de los viajes desde Rusia durante la década posterior a la finalización del Programa de transbordadores domésticos en 2011.

“SpaceX ha sido realmente ingenioso, artístico”, dijo Nelson. “Han sido socios de la NASA y revela que esta asociación empresarial público-privada definitivamente está funcionando”.

SpaceX envió su primer Crew Dragon con pasajeros en un vuelo de prueba con los astronautas de la NASA Behnken y Doug Hurley hace menos de dos años y medio, y desde entonces también ha realizado misiones con civiles entre sus cuatro naves espaciales Crew Dragon para que Crew-5 marca el octavo vuelo en cápsula que ahora ha llevado a 30 personas a casa. Crew Dragon Endurance está realizando su segundo vuelo y se lanzó adicionalmente en la misión Crew-3 en 2021.

El Starliner de Boeing aún tiene que llevar a sus primeros tripulantes, pero podría estar haciendo ese viaje en febrero de 2023 para que los miembros de la Tripulación-5 puedan darles la bienvenida a bordo durante su estadía. Hasta que Starliner de Boeing obtenga la licencia, SpaceX está listo para continuar con los vuelos rotativos dos veces al año con Crew-6 programados para llegar en marzo de 2023.

Cuando llegue la Tripulación-5, con miras a la llegada el jueves a las 4:56 p. m., los habitantes de la ISS se convertirán en 11 hasta que los cuatro miembros de la Tripulación-4 que han estado en la ISS desde abril regresarán a casa con un amerizaje frente a la costa de Florida tan pronto como la próxima semana.

“Esperamos una misión de transferencia diferente”, dijo el director de la Estación Espacial Internacional de la NASA, Joel Montalbano. “Este traspaso entre las 2 tripulaciones podría ser de unos 5 días. Tan pronto como estemos en órbita y nos pongamos en marcha, seremos capaces de refinar el tiempo de aterrizaje para Crew-4”.

Está previsto que Crew-5 permanezca a bordo durante unos 150 días, dijo, con más de 230 experimentos sobre el terreno de la investigación humana, la comercialización y el crecimiento de la tecnología.

Kirt Costello, científico jefe de la NASA para el programa ISS, dijo que 76 son nuevos estudios en la estación espacial. Destacó tres, incluido un biomonitoreo personalizado que se adapta a la investigación de la salud cardiorrespiratoria de los astronautas, un “examen del microbioma del intestino en un chip” con 10 especies diferentes de bacterias que contribuyen a la salud humana, y el regreso de un experimento de impresión de tejido humano en 3D que podría, entre sus objetivos, imprimir tejido “utilizado para la restauración de órganos y, con suerte, algún día el trasplante”.

Con menos de una semana desde que el huracán Ian pasó justo entre las plataformas de lanzamiento 39-A y 39-B, Kathy Lueders, administradora afiliada de la NASA para la Dirección de Misión de Operaciones y Exploración Humana, elogió a aquellos que se esforzaron más para lograr el lanzamiento del miércoles.

“Estos son esfuerzos humanos reales y hay un grupo aquí que necesitaba recuperarse del huracán la semana pasada, recuperarse, reabrir el Centro Kennedy House, arreglar las cosas, permitirnos ir”, dijo. “El hecho de que estamos aquí de inmediato es una declaración jurada de todo ese trabajo que hizo ese grupo”.


La cosmonauta exclusivamente femenina de Rusia dice estar “preparada” para el vuelo de Crew Dragon


2022 Orlando Centinela.

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Cita:
La NASA y SpaceX lanzan 4 tripulantes adicionales a la estación espacial (6 de octubre de 2022)
consultado el 8 de octubre de 2022
de https://phys.org/information/2022-10-nasa-spacex-crew-space-station.html

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Por Roberto

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