La paradoja de la incertidumbre

La primacía de la duda: De la física cuántica al cambio climático local, cómo la ciencia de la incertidumbre puede ayudarnos a percibir nuestro mundo caótico

por Tim Palmer

Libros de primaria, 2022 ($30)

La certeza es el dinero extranjero de la política y las redes sociales, donde ahora la norma es reducir los puntos avanzados a pepitas fáciles y del tamaño de un bocado. En su nuevo libro electrónico, La primacía de la duda, El físico meteorológico local Tim Palmer argumenta que la ciencia de la incertidumbre es lamentablemente subestimada por el público en general, aunque es fundamental para casi todas las áreas de análisis. Aceptar la incertidumbre y aprovechar “la ciencia del caos”, dice, puede ayudarnos a desbloquear nuevos conocimientos sobre el mundo, desde el cambio climático local hasta el aumento de las enfermedades y la próxima crisis económica.

La primera parte es un diálogo denso de preguntas e ideas principales en física que ilustra cómo, entre otras cosas, los programas pueden pasar de un estado estable a uno tremendamente caótico con poca advertencia, sin embargo, el libro acelera cuando Palmer obtiene particular con ejemplos accesibles y regulares. El capítulo más agudo es un curso acelerado sobre la manera correcta de predecir el clima, un curso de Palmer ayudó a modernizar. Explora la historia del pronóstico, comenzando con la primera advertencia pública de tormenta en 1861 que utilizó datos de estaciones telegráficas de todo el Reino Unido. y llevándonos a ENIAC, la primera computadora digital programable.

Tales esfuerzos allanaron el camino para los pronósticos probabilísticos utilizados en este momento, que predicen la posibilidad de lluvia en una hora determinada y proporcionan el “cono de incertidumbre” para las trayectorias de los huracanes. Esta historia de fondo coloca nuestras aplicaciones climáticas en una nueva luz: si necesitáramos certeza para tomar decisiones, estas herramientas no existirían.

Palmer puede ser un contribuyente serio para mejorar las modas climáticas locales y se encuentra entre los muchos investigadores que ganaron el Premio Nobel 2007 por escribir las historias del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático Local. Su capítulo sobre el tema, sin embargo, es un paquete mixto. Sobresale en la explicación de áreas de análisis en evolución donde reducir la incertidumbre es importante para determinar cuán peligrosos pueden volverse los problemas, como si las nubes acelerarán o desacelerarán el calentamiento. Palmer propone algunas vías fascinantes para aprovechar la incertidumbre y, en algunas circunstancias, resolverla, en particular, solicitando un “CERN para el cambio climático local” que pueda prestar atención a modelar cómo el aumento del dióxido de carbono y los cambios puros en el clima local trabajarán juntos a nivel regional. durante los próximos años (en lugar de globalmente a lo largo del siglo). Si lo hace, puede ayudar a predecir, por ejemplo, sequías a largo plazo en el área del Sahel de África, dando a los gobiernos y las empresas humanitarias una ventaja para evitar la hambruna.

Pero Palmer se esfuerza por superar tanto las incertidumbres del cambio climático local como la gravedad de sus efectos. Él inicia el capítulo (subtitulado “¿Desastre o simplemente tibio?”) al adoptar una estrategia de ambos lados: ¿Son los “maximalistas” adecuados para recomendar que estamos en una emergencia y descarbonizaremos tanto y tan pronto como sea posible? ¿O tienen razón los “minimalistas” al sugerir que la incertidumbre es motivo para retrasar el movimiento? La realidad, escribe, está en algún lugar dentro del centro. Palmer señala que duplicar el dióxido de carbono atmosférico calentaría el planeta en un grado Celsius. (Eso es sin tener en cuenta los bucles de sugerencias que desencadenaría, como la falta de capa de hielo o el vapor de agua adicional en el ambiente, lo que podría aumentar aún más la calidez). Es decir, dice, “tal vez no sea algo para hacer”. una enorme cantidad de.”

Pero eche un vistazo a un planeta que ya está un poco más caliente en este momento que en tiempos preindustriales, y la vista es algo alarmante. Ese cambio incremental ha alimentado olas de calor sin precedentes en cada continente, ha incendiado el oeste de Estados Unidos con una profundidad feroz y ha provocado inundaciones letales en áreas que nunca han experimentado lluvias consecutivas tan altas. Además, el último informe del IPCC, que Palmer insta a sus lectores a consultar, pinta una imagen cada vez más terrible que parecería ayudar a una visión más maximalista. Camille Parmesan, ecologista de la Universidad de Texas en Austin y una de las autoras principales de ese informe, declaró en febrero de 2022 que “estamos viendo que los impactos hostiles se están extendiendo mucho más y son mucho más perjudiciales de lo anticipado en historias anteriores. ”La primacía de la duda presenta un caso convincente tanto para reducir la incertidumbre como para trabajar con confianza dentro de la “confiabilidad” de la incertidumbre que aún existe. Sin embargo, posiblemente oscurecerá la imagen mucho más grande del clima local. movimiento. No es posible no reflexionar sobre cómo pasar por alto tales matices puede sentar a los lectores que merodean en busca de razones para ignorar la urgencia de las últimas pólizas de seguros locales contra el clima.

Científico americano el libro electrónico de la columnista Naomi Oreskes y del historiador de la ciencia Erik M. Conway Minoristas de la duda, junto con exhaustivas investigaciones periodísticas y tutoriales, ha demostrado cómo la industria de los combustibles fósiles, los políticos conservadores y un pequeño grupo de científicos han creado incertidumbre con la intención de retrasar una regulación significativa del carbono en los EE. UU. Palmer reconoce esto con una neutralidad alegre, diciendo ” debemos ser tan cautelosos con la inflación de la incertidumbre como con los intentos de hacer predicciones más seguras de lo que se justificará”. Al hacerlo, sin darse cuenta, ignora el hecho de que la incertidumbre se usa con demasiada frecuencia en contra de la sociedad en lugar de su beneficio. —Brian Kan

Brian Khan es un autor y editor galardonado. Es el editor del clima local en el sitio web de tecnología Protocol.

Banalidad Radical

Por Wendy Pini. Copyright © 1975 por Warp Graphics, Inc. Reimpreso con permiso de Warp Graphics, Inc. De ¡EL FUTURO ES FEMENINO! vol. 2. Copyright © 2023 de Library of America. Utilizado con permiso del autor.

¡El futuro es femenino! vol. 2: The Nineteen Seventies: Extra Basic Science Fiction Tales by Girls

por Lisa Yaszek

Biblioteca de América, 2022 ($27.95)

El primer volumen de la serie “El futuro es femenino” de la Biblioteca de América recopiló historias de ciencia ficción escritas por mujeres desde la época de la ficción pulp hasta el año del aterrizaje en la luna. Cerró con nocaut en 1969 Ursula Ok. Es probable que la historia de Le Guin que se atrevió a recomendar nuestro futuro de la Edad del Área sea un lastre alienante. “9 vidas” de Le Guin profundiza en la soledad de los astronautas y los clones por igual, lo que sugiere que la tecnología superior y el viaje interplanetario pueden hacer que la conexión humana precisa sea aún más rara. Imaginó no solo cómo se verá el futuro, sino cómo nos sentiríamos en él.

Ese marco se duplica en el volumen dos, también editado por Lisa Yaszek, que encuentra a mujeres que escriben ciencia ficción en la década de 1970 y hablan sobre cuestiones de relaciones sexuales, energía, las rutinas banales de la vida hogareña y si las civilizaciones alguna vez pueden llegar a ser verdaderas. igualdad. Si bien “9 Lives” todavía se centró en los hombres y proporcionó emociones pulp, las historias declaradamente feministas aquí (junto con un tradicional de Le Guin sobre la anciana jefa de una revolución anarquista que quiere volver mientras su movimiento da frutos) se centran en las mujeres cuyas decisiones son circunscrito por sociedades que pueden ser deliberadamente similares, o deliberadamente en contraste con las nuestras.

Los resultados, sin embargo, impactan, 50 años después. Ambientada en un 2021 donde la humanidad está pasando por un grave problema de sobrepoblación, “Pale Palms” de Doris Piserchia es narrada por el limpiador de puestos de masturbación presidencial. “When It Modified” de Joanna Russ, ganadora del Premio Nebula, encuentra un planeta donde las mujeres han prosperado sin los hombres durante 30 generaciones y repentinamente se reintrodujo en lo que un astronauta recién llegado llama “igualdad sexual”. (“Las focas son animales del harén”, dice, “y también lo son los machos”.) En la historia inicial, “Bitching It”, Sonya Dorman imagina el celo aburrido de las amas de casa en un mundo donde las mujeres se comportan como caninos alfa en calidez y los machos deben tomarlo pasivamente.

Otros trabajos de esta atrevida colección profundizan en el atractivo atractivo de lo que ahora conocemos como tradición de influencers, como la profética “La mujer que estaba enchufada”, del seudónimo James Tiptree, Jr. Cada “Vista” de Joan D. Vinge from a Peak” y “No One Stated Eternally” de Cynthia Felice elemento cada pequeña cosa que una dama debe dar tanto como ser libre para embarcarse en aventuras de la vieja escuela. Y al dramatizar el esfuerzo de un escritor de ciencia ficción por escribir una narración que se vuelve más rica cuanto más extrae de su vida personal, “El señor de la guerra de las lunas de Saturno” de Eleanor Arnason hace expresan la misión de estos autores de afirmar el estilo para la autoexpresión apasionada. De sus manos, el largo plazo no es simplemente femenino, es privado. —Alan Scherstuhl

Información de un viajero a las estrellas

de Les Johnson.

Prensa universitaria de Princeton, 2022 ($27.95)

¿Qué se necesita para descubrir una estrella distante dentro de 100 años? Para iluminar la trascendencia (y la ética) de enviar personas a años luz de casa, el científico de la NASA Les Johnson nos ayuda a digerir números alucinantes: el espacio entre las estrellas, la energía necesaria para viajar tan lejos, al tiempo que establece las alternativas y los límites. de las ciencias aplicadas actuales. Ya sea que lleguemos allí mediante velas fotovoltaicas, propulsores de iones o bombas nucleares, los avances que hagamos en la búsqueda del viaje interestelar probablemente también cambiarán la forma en que vivimos en la Tierra. Pese a todo, no tendríamos energía eléctrica ni teléfonos celulares “si nuestros antecesores no hubieran hecho ciencia por la ciencia”. —Fionna MD Samuels

Diecinueve métodos para echar un vistazo a la conciencia

por Patricio Home.

Prensa de San Martín, 2022 ($26.99)

Este libro electrónico, afortunadamente, no trata de dilucidar qué es la conciencia, cómo surge o por qué. El neurocientífico Patrick Home, en cambio, esboza una descripción general de cómo podemos ver quiénes somos de adentro hacia afuera a través de observaciones ingeniosas extraídas de la neurociencia, la mecánica cuántica y el pasado. Ejemplos recurrentes, como el caso curioso de la risa de un adolescente durante la cirugía mental, presentan una forma de preguntas que nos ayudarán a comprender cómo nuestras células colectivamente nos evocan a nosotros mismos. Como corresponde a un fenómeno que también evade un concepto unificador, el collage de Home escribe una imagen de nuestras mentes que es mucho más matizada y desconcertante que la suma de sus elementos. —Sasha Warren

El amor por la vida de Darwin: Un caso singular de biofilia

por Kay Harel. Prensa universitaria de Columbia, 2022 ($ 26)

En estos ensayos ligeros pero conmovedores, la autora Kay Harel afortunadamente diagnostica a Charles Darwin con “un caso singular de biofilia”, o profundo amor por la vida, que genera empatía, creatividad y un sentido intuitivo de los hechos. Harel postula la biofilia como la base del genio de Darwin y el afecto detrás de todo, desde su amor por los caninos y su fascinación por los insectos que comen insectos. drosera planta a su rechazo del dualismo mente-cuerpo y su sensación de que las estimaciones de la edad de la tierra en algún momento se alinearían con el lapso de tiempo de la evolución. La atención de Harel a las confluencias de la vida de Darwin en lugar de sus conflictos ofrece una perspectiva refrescante de su legado. —Dana Dunham

Por Lucia

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