La nave espacial Voyager 1 de la NASA, mostrada en esta ilustración, ha estado explorando nuestro sistema fotovoltaico desde 1977, junto con su gemela, la Voyager 2. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Si bien la nave espacial Voyager 1 continúa brindando información científica y, de lo contrario, funciona con normalidad, el equipo de la misión está tratando de encontrar la fuente de un problema de información del sistema.

El equipo de ingeniería de la nave espacial Voyager 1 de la NASA está tratando de desentrañar un misterio: el explorador interestelar está trabajando normalmente, recibiendo y ejecutando instrucciones de la Tierra, además de recopilar y enviar datos científicos. Sin embargo, las lecturas del sistema de gestión y articulación de ángulos (AACS) de la sonda no reflejan lo que realmente está ocurriendo a bordo.

El AACS controla la orientación de la nave espacial de 45 años. Entre otras funciones, mantiene la antena de alta ganancia de la Voyager 1 apuntando exactamente a la Tierra, lo que le permite enviar datos a casa. Todos los indicadores sugieren que el AACS sigue funcionando, sin embargo, la información de telemetría que devuelve no es válida. Por ejemplo, la información puede parecer generada aleatoriamente o no refleja ningún estado factible en el que posiblemente se encuentre el AACS.

La dificultad no ha activado ningún programa de seguridad de fallas a bordo, que está diseñado para colocar la nave espacial en “modo protegido“—un estado donde solo se llevan a cabo operaciones importantes, dando tiempo a los ingenieros para diagnosticar un problema. La señal de la Voyager 1 tampoco se ha debilitado, lo que sugiere que la antena de alta ganancia permanece en su orientación prescrita con la Tierra.

El personal procederá a observar atentamente la señal mientras proceden a averiguar si la información inválida proviene o no directamente del AACS u otro sistema involucrado en la producción y el envío. telemetría información. Hasta que se entienda mejor la naturaleza del problema, el equipo no puede anticipar si esto afectará o no el tiempo que la nave espacial puede acumular y transmitir datos científicos.

La Voyager 1 se encuentra actualmente a 14.500 millones de millas (23.300 millones de kilómetros) de la Tierra, y tarda apenas 20 horas y 33 minutos en recorrer esa distancia. Lo que significa que lleva aproximadamente dos días enviar un mensaje a la Voyager 1 y obtener una respuesta, un retraso al que el personal de la misión está muy acostumbrado.

“Un thriller como ese está a la altura del curso en esta etapa de la misión Voyager”, dijo Suzanne Dodd, directora de proyectos de la Voyager 1 y algunos en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. “Las naves espaciales tienen casi 45 años de antigüedad, lo que supera con creces lo que anticiparon los planificadores de la misión. También estamos en área interestelar—un entorno de alta radiación en el que ninguna nave espacial ha volado antes. Así que hay algunos grandes desafíos para el personal de ingeniería. Pero creo que si hay una forma de remediar este problema con la AACS, nuestro personal la descubrirá”.

Es posible que el personal no encuentre la fuente del anomalía y en cambio puede adaptarse a él, dijo Dodd. Si encuentran la fuente, pueden solucionar el problema mediante cambios en el software o, probablemente, utilizando uno de los programas de hardware redundantes de la nave espacial.

No sería la primera vez que el equipo de la Voyager confía en el hardware de respaldo: en 2017, los propulsores principales de la Voyager 1 mostraron signos de degradación, por lo que los ingenieros cambiaron a un conjunto diferente de propulsores que se habían utilizado inicialmente durante los encuentros planetarios de la nave espacial. Estos propulsores funcionaron, a pesar de no haber sido utilizados durante 37 años.

El gemelo de la Voyager 1, la Voyager 2 (en este momento a 12,100 millones de millas o 19,500 millones de kilómetros de la Tierra), continúa funcionando normalmente.

Lanzadas en 1977, ambas Voyagers han operado durante mucho más tiempo de lo que anticiparon los planificadores de la misión, y son las únicas naves espaciales que recopilan información en el área interestelar. El conocimiento que brindan desde esta área ha ayudado a impulsar una comprensión más profunda de la heliosfera, la barrera difusa que crea la energía solar entre los planetas en nuestro sistema fotovoltaico.

Cada nave espacial produce alrededor de 4 vatios menos de energía eléctrica al año, lo que limita la variedad de programas que puede ejecutar la nave. El personal de ingeniería de la misión ha apagado numerosos subsistemas y calentadores como una forma de reservar energía para dispositivos científicos y programas importantes. No se han apagado dispositivos científicos a menos que la energía disminuya, y el personal de la Voyager está trabajando para mantener las dos naves espaciales funcionando y brindando ciencia única más allá de 2025.

Mientras los ingenieros continúan trabajando para arreglar el misterio que les ha presentado la Voyager 1, los científicos de la misión continuarán aprovechándose de los datos provenientes del astronaveEl distintivo nivel de ventaja de .


Los ingenieros de la Voyager 2 trabajan para reactivar las operaciones regulares


Información extra:

Para obtener detalles adicionales sobre la nave espacial Voyager, visite: www.nasa.gov/voyager

Cotización:
Ingenieros que investigan los datos de telemetría de la Voyager 1 de la NASA (18 de mayo de 2022)
consultado el 18 de mayo de 2022
de https://phys.org/information/2022-05-nasa-voyager-telemetry.html

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Por Lucia

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