Ficción

Mar de tranquilidad

Emily San Juan Mandel

Knopf, 2022 ($25)

Retire la piel especulativa de la última novela de Emily St. John Mandel: el viaje en el tiempo, las colonias lunares, la tira de Möbius de una trama que, contra todo pronóstico, se mantiene hasta la última página web, y lo que queda es algo. mucho más débil: una narrativa sobre el duelo. En este momento de insufrible espacio destructivo, de chisporroteantes interrupciones pandémicas y estasis aturdidora, Mandel ha escrito un elogio de nuestros años a medias.

Mar de tranquilidadque escribe un tríptico gratuito junto a las dos novelas más actuales de Mandel, La Logia de Cristal y estación once, comienza con una escena de exilio: Es 1912, y Edwin St. John St. Andrew, el hijo desterrado no hace mucho tiempo de una casa británica acomodada, está “cargando la carga de su título de doble santo por todo el mundo”. Atlántico en barco de vapor. Su lugar de vacaciones es la costa japonesa de Canadá. No tiene planes concretos, ningún sentido real de la función, y finalmente se encontrará en el otro lado del país, vagando por un bosque en la Columbia Británica, el lugar, en un destello de rareza, los primeros indicios de se revelan los verdaderos alcances de esta novela en casa y en el tiempo.

En los capítulos siguientes, la narración salta de la historia de Edwin a la ciudad de Nueva York casi actual (donde Mandel escribió esta novela durante la pandemia de COVID, el sonido de las sirenas de las ambulancias a veces es un compañero casi constante), luego a una futura colonia lunar. , con varias paradas a lo largo del mejor camino. Al principio, todo lo que mantiene unidos estos hilos dispares es la sensación de que algo está mal, un desgarro casi imperceptible en el material del tiempo. Finalmente, los hilos comienzan a cruzarse, y se vuelve imposible no seguir leyendo para ver cómo convergen estos rastros de la historia.

Probablemente el más visceral y rápido de los hilos narrativos de la novela considera a una autora llamada Olive Llewellyn, quien cuando la conocemos por primera vez ha dejado brevemente a su familia atrás en una de las colonias lunares para regresar a la Tierra para una gira de libros electrónicos en la víspera de una marca. nueva pandemia mundial. Para su crédito, Mandel no hace ningún esfuerzo por ser tímido: está bastante claro que muchas de las experiencias de Olive reflejan las suyas propias, por tener que lidiar con numerosas preguntas extrañas en la entrevista (“¿Cuál es tu coartada favorita?”, le pregunta un entrevistador a Olive con entusiasmo, mientras si todos llevamos una ronda en el bolsillo trasero en caso de emergencia) al peso aplastante de los días pasados ​​en la carretera y la simple necesidad de regresar a casa. Estos pasajes por sí solos bien valen el valor de admisión, no tanto por la extrapolación voyeurista sobre cómo gran parte de este libro es en realidad memorias disfrazadas, sino relativamente por las descripciones perfectas de la vida de la escritura, tanto antes como durante COVID.

Los últimos meses han visto la entrega de lo que quizás se conoce como la principal tecnología completa de las novelas de la era de la pandemia: libros similares a los de Neal Stephenson. Choque de terminaciónde Hanya Yanagihara Al paraíso y Sequoia Nagamatsu ¿Qué tan alto vamos en la oscuridad?. Ya sea que estos libros hayan sido escritos antes de la era COVID o no, ahora están destinados a ser leídos a la sombra del segundo actual, al igual que cualquier novela lanzada entre 2017 y 2021 que abordó incluso tangencialmente el autoritarismo fue inevitablemente leído. a la sombra de Trump.

En algunos casos, las plagas que aquejan a esta nueva cosecha de libros son poco más que el entorno, una especie de guiño irónico a la preocupación de bajo grado que mucha gente tiene de que tal vez eso sea lo que parecerá a largo plazo: un vicioso contagio uno tras otro. En general, son una forma de criticar la vulnerabilidad enloquecedora de las sociedades centradas en el individuo que luchan contra las calamidades que requieren, más que nada, una respuesta comunitaria. En cuentos similares a los de Lawrence Wright el fin de octubreson forraje de película de acción: patógenos sólidos en el papel de supervillanos.

La obra de Mandel ocupa el extremo decididamente introspectivo de este espectro. Al igual que con sus novelas anteriores, no hay ciencia ficción laboriosa en Mar de tranquilidad, no hay explicaciones detalladas de la biomecánica de la enfermedad o la física del viaje en el tiempo. A veces, un sistema de seguimiento podría hacer una aparición por necesidad narrativa, o un personaje podría notar brevemente los principios del juego antes de deslizarse en el tiempo, pero todas estas descripciones están firmemente subordinadas. Son las penas emocionales y psicológicas de esas ciencias aplicadas y calamidades con las que la novela está principalmente involucrada. Cuando Olive se sienta en una aeronave con tres máscaras sobre su rostro, temerosa de traer una nueva enfermedad a su esposo e hija, es solo tangencial que la aeronave viaja a la luna. Cuando ella camina penosamente a través de una conferencia digital más a una sala llena de hologramas, cada lector puede recordar su reunión final de Zoom y la sensación vagamente deshumanizante de ser conducido a un facsímil asequible del mundo.

Muchos de los golpes característicos de Mandel están aquí: las tramas entrelazadas, el entorno distópico silencioso y, de hecho, la pandemia letal como sistema narrativo. Pero quizás más grande que todas estas cosas, el motivo más común y poderoso en la ficción de Mandel es la adherencia al arte conceptual y la maravilla son cruciales. Sus personajes pueden sufrir una gran cantidad de enfermedades, pero ninguna más agotadora que la pobreza estética, ninguna más insoportable que las vidas en escala de grises.

La obra de arte se filtra a través de cada costura de esta historia. Tan pronto como Edwin llega a Canadá, toma cursos de interpretación. Las notas de violín resuenan a través de los siglos, al igual que las frases de una novela dentro de la novela. La obra de Shakespeare hace un cameo, porque es anterior a los libros de Mandel. El arte es el medio por el cual los personajes descifran los secretos y las técnicas de su propia existencia, en algunas partes de la novela bastante bien.

Tal vez por eso Mar de tranquilidada pesar de toda su inteligencia narrativa e innovaciones de ciencia ficción, es en esencia una novela emocionalmente devastadora sobre la conexión humana: lo que somos al menos unos para otros, y lo que deberíamos ser.

A la mitad del libro, una pandemia desgarra a los habitantes, tanto en la Tierra como en las colonias distantes, y muchos otros personajes de Mandel se ven obligados a llevar una vida interior entumecedora tan agotada y lacada por el miedo como tantos de los nuestros. par de años anteriores. Son los pequeños detalles de este capullo autoimpuesto, estos momentos vaciados, los que minimizan más profundamente. La escena más demoledora de la novela, solo algunas líneas largas y contadas de pasada, involucra a un bebé sumido en el encierro pandémico que tiene una conversación con un objeto inanimado, tratando de hacer amigos. Me han gustado todos los libros de Mandel (divulgación completa: ella tenía la forma suficiente para promocionar mi primera novela), pero ninguno ha tocado un nervio de la manera en que lo hizo este.

Independientemente de esta pesadez, Mar de tranquilidad es un rápido aprender. En un nivel de línea, los verbos hacen gran parte del trabajo pesado, y la trama general, que implica una gran cantidad de formas de viaje en el tiempo, es deliciosamente y un poco desconcertantemente adictiva. Puede haber movimiento fijo tanto dentro de las escenas como dentro del gran alcance de la novela. Debido a que la pandemia todavía hace estragos en el mundo real, algunas de las escenas se sentirán un poco demasiado cerradas. Sin embargo, después de mucho tiempo separados, después de mucho distanciamiento, la cercanía es a su manera personal un bálsamo, un recordatorio de que habíamos estado, incluso en nuestra soledad, colectivamente.—Omar El Akkad

Omar El Akkad es un periodista canadiense-egipcio y escritor de las novelas Qué paraíso inusual (2021) y conflicto americano (2017).

En Temporal

el dulce hogar

por Jennifer Egan

Scribner, 2022 ($28)

Al igual que su precuela, la ganadora del Pulitzer en 2011 A Go to del Goon SquadEl último libro de Jennifer Egan no se lee como una novela o una colección de cuentos, sino como una obra fragmentaria de ficción con muchos puntos de vista y tipos. Esta vez, una experiencia llamada Personal Your Inconscious, un auricular que permite a las personas revivir sus recuerdos o ver los de otra persona, es el tocador que reúne a personajes nuevos y antiguos en Nueva York, Chicago, el suroeste de Estados Unidos y otros lugares mientras atraviesan el duelo. , amor, paternidad, coito, hábito y trauma. Humorístico, sincero y cerebral, El dulce Casa hace preguntas convincentes sobre la autenticidad y la privacidad dentro del período del capitalismo de vigilancia. —adam morgan

La vida en las rocas: Construyendo un futuro para los arrecifes de coral

por Juli Berwald

Libros de Riverhead, 2022 ($28)

La científica oceánica Juli Berwald insiste en que La vida en las rocas simplemente no es un obituario. Las amenazas a los arrecifes de coral son abrumadoras y de múltiples niveles, pero también lo son las opciones. Berwald va más allá de las mismas viejas estrategias (preservación, protector solar seguro para los arrecifes) para explicar los esfuerzos poco probables de los veteranos de operaciones especiales convertidos en médicos de arrecifes, científicos marinos y una dulce firma de conglomerados. Una idea consiste en nebulizar agua de mar en nubes sobre los arrecifes para reflejar más radiación solar. Cada capítulo extremadamente legible se inclina hacia el optimismo, sin embargo, las preguntas clave quedan sin resolver. ¿Son los corales lo suficientemente resistentes para resistir el calentamiento de los océanos, o estos “cuentos de éxito” son sonajeros agonizantes disfrazados? —dobladora de maddie

Aversión a imprimir: El escritor científico reacio, 1500–1750

por Nicole Howard

Prensa universitaria de Johns Hopkins, 2022 ($ 55)

La llegada de la imprenta supuso un hito avanzado para la comunicación científica. Cuidadosos con el robo de propiedad intelectual, la sobrecarga de información y los lectores poco preparados (Descartes denunció “las cavilaciones de los traficantes de contradicciones ignorantes”), los primeros científicos buscaron abrazar las perspectivas de la imprenta mientras evitaban sus trampas: Huygens imprimió su descubrimiento de los anillos de Saturno en un anagrama; Galileo distribuyó estratégicamente copias de revisión de su trabajo, elevándolo a matemático de la corte de los Medici. La revisión de la profesora de pasado histórico Nicole Howard ofrece atisbos sorprendentes detrás de escena de los textos científicos fundamentales. —Dana Dunham

Por Andrea

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