Un nuevo método que combina el uso de dos técnicas de ultrasonido podría ofrecer una opción para sacar los cálculos renales del uréter con un dolor mínimo y sin anestesia, según un nuevo estudio de viabilidad publicado hoy. El Diario de Urología.

En el proceso, el médico utiliza un transductor de mano colocado en la piel para dirigir las ondas de ultrasonido hacia el cálculo. Luego, el ultrasonido se puede usar para maniobrar y reposicionar los cálculos para promover su paso, un proceso llamado propulsión por ultrasonido, o romper el cálculo, un método conocido como litotricia de onda explosiva (BWL).

A diferencia de la litotricia por ondas de choque, que es el proceso habitual que se usa ahora y requiere sedación, esta tecnología no daña, dijo el autor principal, el Dr. M. Kennedy Hall, médico de medicamentos de emergencia de UW Drugs. “Es prácticamente indoloro, y puedes hacerlo mientras el afectado está despierto, y sin sedación, que es fundamental”.

El equipo de investigación espera que, con esta nueva tecnología, el proceso de mover o romper las piedras finalmente pueda llevarse a cabo en un entorno clínico o de sala de emergencias, agregó Corridor.

Los cálculos dentro del uréter, que va desde el riñón hasta la vejiga, pueden causar un dolor extremo y son un propósito estándar para las visitas a la división de emergencia. Se sugiere que la mayoría de los pacientes con cálculos ureterales asistan para ver si el cálculo se mueve por sí solo. Sin embargo, este período de evaluación puede durar semanas, y casi una cuarta parte de los pacientes finalmente requieren cirugía, señaló Hall.

Una de cada 11 personas puede tener un cálculo urinario a lo largo de su vida. La incidencia parece estar creciendo, según un estudio de UW Drugs que analizó esta misma tecnología. Hasta el 50% de los pacientes con un evento de piedra volverá a aparecer dentro de cinco años, señaló el estudio.

Hall y sus colegas evaluaron el nuevo método para satisfacer la necesidad de un método para tratar los cálculos sin cirugía.

El estudio se diseñó para probar la viabilidad de usar la propulsión ultrasónica o usar BWL para interrumpir cálculos en pacientes despiertos y sin anestesia, dijo Hall.

Veintinueve pacientes participaron en la investigación. Dieciséis han sido manejados con propulsión sola y 13 con propulsión y litotricia de onda explosiva. En 19 enfermos, las piedras se movieron. En dos casos, los cálculos salieron del uréter y entraron en la vejiga.

La litotricia de onda explosiva fragmentó los cálculos en siete de los casos. En un seguimiento de dos semanas, 18 de 21 pacientes (86 %) cuyos cálculos se colocaron en la parte inferior del uréter, más cerca de la vejiga, habían entregado sus cálculos. En este grupo, el tiempo promedio para eliminar la piedra fue de aproximadamente cuatro días, señaló el estudio.

Uno de estos pacientes sintió una “reducción rápida” cuando el cálculo se desprendió del uréter, reconoció el estudio.

El próximo paso para los investigadores sería realizar una prueba científica con un grupo de control, que podría no recibir tanto ráfagas de BWL como propulsión por ultrasonidos, para evaluar el grado en que esta nueva tecnología probablemente ayude a eliminar piedras, dijo Hall.

El crecimiento de esta tecnología comenzó hace cinco años, cuando la NASA financió un estudio para ver si los cálculos renales podrían moverse o dañarse, sin anestesia, en vuelos espaciales largos, como las misiones a Marte. La tecnología ha funcionado tan bien que la NASA ha degradado los cálculos renales como una preocupación clave.

“Ahora tenemos una posible solución para ese problema”, dijo Corridor.

Esta investigación comenzó en 2018 y se llevó a cabo en pacientes de Harborview Medical Heart, College of Washington Medical Heart-Montlake y Northwest Kidney Stone Heart en College of Washington Medical Heart-Northwest. Se refería a los departamentos de medicamentos de emergencia, urología y radiología de la Facultad de Drogas del Colegio de Washington, y al Laboratorio de Física Utilizada de la Universidad de Washington.

Diferentes ensayos de UW Drugs han investigado la descomposición de los cálculos renales contenidos en los riñones. Esta es la primera prueba para intentar mover los cálculos o separarlos dentro del uréter con BWL, dijo Hall.

Por Roberto

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