Los investigadores del laboratorio de ciencias europeo CERN, que utilizan repetidamente la física de partículas para cuestionar nuestra comprensión del universo, también están utilizando su oficio para alterar los límites de la mayoría de los cánceres recurso.

Los físicos que se enumeran a continuación están trabajando con aceleradores de partículas grandes en busca de formas de ampliar el alcance de la terapia de radiación para la mayoría de los cánceres y abordar tumores difíciles de alcanzar que de otro modo podrían haber sido mortales.

En un solo laboratorio del CERN, conocido como CLEAR, el coordinador de la instalación, Roberto Corsini, se encuentra junto a un gran acelerador lineal de partículas que consiste en una viga de acero de 40 metros con tubos empacados en papel de aluminio en un extremo, y una variedad ilimitada de dispositivos de medición y salientes. alambres y cables coloridos.

La investigación aquí, dijo a la AFP durante una visita reciente, está orientada a generar haces de electrones muy altos, las partículas cargadas negativamente en el núcleo de un átomo, que en última instancia pueden ayudar a combatir las células cancerosas con más éxito.

Están investigando una “tecnología para acelerar los electrones a las energías que se necesitan para tratar los tumores profundos, que está por encima de los 100 millones de electronvoltios” (MeV), explicó Corsini.

La idea es hacer uso de estos electrones de muy alta energía (VHEE) junto con un método de tratamiento nuevo y prometedor llamado FLASH.

Reducir los ‘daños colaterales’

Esta metodología implica entregar la dosis de radiación en solo unos pocos cientos de milisegundos, en lugar de minutos como es el método actual.

Se ha demostrado que esto tiene el mismo impacto dañino en el tumor focalizado, pero causa mucho menos daño al tejido sano circundante.

Con la terapia de radiación tradicional, “creas algún daño colateral”, dijo Benjamin Fisch, un oficial de cambio de información del CERN.

El efecto del tratamiento FLASH temporal pero intenso, dijo a los periodistas, es “reducir la toxicidad en el tejido sano y al mismo tiempo dañar correctamente la mayoría de las células cancerosas”.

FLASH se usó por primera vez en pacientes en 2018, basado en los aceleradores lineales médicos actualmente disponibles, linacs, que generan haces de electrones de baja energía de alrededor de 6-10 MeV.

Sin embargo, con una energía tan baja, los rayos no pueden penetrar profundamente, lo que significa que el poderoso remedio hasta ahora solo se ha utilizado en tumores superficiales, que se encuentran en la mayoría de los cánceres de piel.

Pero los físicos del CERN están colaborando con el Hospital Universitario de Lausana (CHUV) para construir una máquina para suministro de FLASH que pueda acelerar los electrones de 100 a 200 MeV, lo que hace que sea posible usar la táctica para lugares mucho más difíciles de alcanzar. tumores

‘Recreación-cambiador’

La mayoría de los tumores cancerosos profundos que no se pueden extirpar mediante cirugía, quimioterapia o radioterapia convencional a veces se consideran una sentencia de muerte.

“Son los que no tratamos por el momento los que serían los objetivos”, dijo a la AFP el profesor Jean Bourhis, jefe de la división de radiología del CHUV.

“Para estos cánceres específicos, que son un tercio de la mayoría de los casos de cáncer, podría ser un cambio de juego”.

Hay esperanzas explícitas de que el método FLASH, con su efecto mucho menos peligroso en el tejido circundante, pueda hacer posible el tratamiento de tumores alojados en el cerebro o cerca de otros órganos importantes.

Bourhis dijo que es posible que no relegue las muertes por tumores malignos a los libros de historia, “pero al menos habrá una nueva alternativa para más curas, si realmente funciona”.

‘Compacto’

Un problema es hacer que el acelerador altamente efectivo sea lo suficientemente compacto como para caber dentro de un hospital.

En el CERN, se ha dedicado una gran galería a albergar el acelerador CLEAR, que requiere 20 metros para empujar los electrones hasta el nivel de energía requerido, y otros 20 metros para ubicar, medir y enviar el haz.

Sin embargo, Corsini insistió en que el CERN tenía la tecnología para “acelerar en un espacio mucho más compacto”.

El prototipo que se está diseñando con CHUV tendrá como objetivo hacer el mismo trabajo con una máquina de 10 metros en total.

Esta resolución “compacta”, dijo Corsini, “reduce la tarifa asociada, reduce el consumo y la variabilidad de la energía, y puede instalarlo fácilmente en un hospital sin tener que construir un edificio completo”.

La construcción del prototipo está programada para comenzar el próximo febrero y el afectado ensayos cientificos podría comenzar en 2025, dijo Bourhis, “si todo sale bien”.

© Agencia France-Presse

Por Lucia

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