El programa cap-and-trade del noreste ha colocado su piedra angular. Ahora, la pregunta es cuánto tiempo se mantendrá en su lugar.

Gobernador de Pensilvania Tom Wolf (D) introducido La semana pasada, su administración había finalizado una ley para unirse a la Iniciativa Regional de Combustibles de Efecto Invernadero (RGGI), un programa de tope y comercio para cultivos energéticos que abarca 12 estados del noreste.

El movimiento representa un crecimiento enorme de los precios del carbono en Estados Unidos, limitando las emisiones de plantas de energía en uno de los principales estados generadores de electricidad del país. Sin embargo, la participación de Keystone State en este sistema se enfrenta a controles rápidos en forma de una demanda y una contienda para gobernador este otoño.

Wolf, quien impulsó una regla regulatoria para unirse a RGGI a pesar de las feroces objeciones republicanas, tiene un mandato limitado y está listo para partir de Harrisburg el próximo año. El profesional legal Normal Josh Shapiro, el demócrata que trabaja para intercambiarlo, ha expresado su escepticismo sobre este sistema. Los republicanos están firmemente en contra.

Las elecciones que se avecinan, y si la participación de Pensilvania en RGGI sobrevive o no, funcionarán como una prueba de fuego política para los paquetes de precios del carbono en los EE.

“Es un crecimiento realmente importante y que los estados de RGGI han estado impulsando durante mucho tiempo”, dijo. Sin embargo, agregó: “Esto podría tener la base más débil de cualquiera de los 12 estados que ahora se han unido a RGGI. … El RGGI al estilo de Pensilvania es esencialmente el trabajo de un gobernador de mandato limitado que no puede seleccionar a su sucesor y no tiene una base de ayuda en este momento dentro de la Legislatura”.

La entrada de Pensilvania en RGGI representa una victoria dramática para la fijación de precios del carbono en los EE. UU. en un momento en que el concepto de limitar las emisiones ha perdido su atractivo entre muchos demócratas y ambientalistas.

Un par de iniciativas de encuestas fallidas en el estado de Washington que buscan implementar un impuesto al carbono en los últimos tiempos eliminaron gran parte del impulso político para fijar el precio del carbono. Los demócratas del Congreso no han hecho un esfuerzo crítico para incorporar tanto el tope como el comercio o un impuesto al carbono en sus planes climáticos locales, a pesar de contar con mayorías escasas en Washington, DC.

Pero RGGI ha seguido desarrollándose en los últimos tiempos, reincorporando a New Jersey a sus filas e incluyendo a Virginia en este sistema. El gobernador de Virginia, Glenn Youngkin, un republicano, se ha comprometido a retirar a Virginia de RGGI, pero no ha podido vencer la oposición de los demócratas del Senado en Richmond.

La membresía de Pensilvania es la adición más importante a este sistema, dijo Karen Palmer, investigadora principal de Assets for the Future.

“Supongo que es una gran mejora porque creo que los estados son realmente los que están avanzando en abordar realmente el carbono, en lugar de los incentivos para lavar la energía eléctrica, que es hacia donde se dirige el Congreso”, dijo Palmer. “Eso es ponerle valor al carbono en una parte importante de la economía y, como la gente quiere impresionar, podría ser mucho más importante”.

Pensilvania es sin duda uno de los mayores productores de energía del país. En 2020, sus cultivos energéticos generaron 460 teravatios-hora de energía eléctrica, lo que lo ubica en el tercer lugar entre los estados, según la US Vitality Info Administration.

La red eléctrica del estado se ha modificado considerablemente en los últimos tiempos. Si bien el carbón representó el 30 por ciento de la tecnología de energía eléctrica del estado en 2015, solo suministró el 10 por ciento de la energía del estado en 2020. El carbón ha sido reemplazado en gran medida por combustible puro, que generó el 52 por ciento de la energía de Pensilvania en 2020.

Las emisiones de Pensilvania siguen siendo vitales y el estado se convertiría instantáneamente en el principal emisor de RGGI. En 2021, las emisiones de dióxido de carbono de los cultivos energéticos en los 11 estados que pertenecen a RGGI fueron de 113 millones de toneladas mixtas; Las emisiones de cultivos energéticos de Pensilvania eran de 85 millones de toneladas, según datos de la EPA.

“Al convertirse en miembro de RGGI, Pensilvania puede fortalecer significativamente la efectividad de este sistema”, dijo Brian Murray, profesor de investigación en la Escuela Nicholas del Ambiente de la Universidad de Duke y la Escuela de Cobertura Pública de Sanford.

“El análisis ha demostrado que RGGI ha sido eficiente en la reducción de emisiones dentro de sus fronteras, pero algo de esto se ha producido a expensas de trasladar las emisiones a estados fuera de RGGI, como Pensilvania, que están conectados a la misma red”, agregó Murray. . “Con Pensilvania ahora en RGGI, eso puede eliminar esta posibilidad de fuga de emisiones, ya que los cultivos de Pensilvania también pueden estar sujetos a un límite de emisiones y deben contabilizar cada tonelada emitida”.

Según la regulación RGGI finalizada por el Departamento de Seguridad Ambiental, las emisiones del sector energético de Pensilvania caerían de 78 millones de toneladas este año a 58 millones de toneladas en 2030. Los funcionarios estatales dijeron que los cultivos energéticos podrían ser parte de este sistema a partir de julio.

Los ambientalistas dicen que este sistema puede funcionar como base para reducciones de emisiones más profundas, ya que los ingresos de las subastas de RGGI pueden destinarse a la eficiencia energética, la energía limpia y el apoyo a las comunidades que dependen del carbón.

“RGGI por sí solo no será un lugar para detenerse; es un lugar para comenzar”, mencionó Mark Szybist, abogado del Consejo de Protección de Activos Puros, que ha defendido la membresía de RGGI de Pensilvania.

“Es lo que haremos de inmediato en una Legislatura que no ha mostrado ningún interés real en aprobar buenas leyes de vitalidad clara”, agregó Szybist. “Es el tipo de política que podría convertirse en un trampolín, especialmente si estamos recibiendo ingresos de ventas públicas, y el estado los está utilizando para poner en marcha industrias de energía limpia y hacer que la energía limpia sea más real de lo que es ahora. ”

Una coalición de legisladores republicanos, defensores del carbón y los combustibles y sindicatos han luchado contra la aceptación de límites máximos y comercio en Pensilvania. Han criticado este sistema como un despilfarro que se sumará a los pagos de electricidad de los consumidores y pondrá en peligro la confiabilidad de la red, todo mientras no logran reducir las emisiones.

“Convertirse en miembro de RGGI es una idea desagradable porque mejorará los costos de energía eléctrica, aunque los costos de energía más altos ya están contribuyendo a la inflación”, dijo Michelle Bloodworth, presidenta de America’s Energy, un grupo comercial que representa actividades de carbón. “Provocaría el retiro prematuro de cultivos energéticos de carbón al mismo tiempo que los operadores de la red de energía eléctrica están involucrados en que los retiros adicionales de carbón pueden causar problemas de confiabilidad eléctrica; y no tendrá ningún impacto en el cambio climático local porque otros países, especialmente China, continúen construyendo más cultivos energéticos alimentados con carbón y mejoren su uso del carbón”.

Los legisladores republicanos presentaron una demanda para evitar que la administración Wolf publique la regulación RGGI. Además han propuesto pagos que impedirán que el Estado colabore en este sistema. Es poco probable que estas medidas se crucen, excepto que lleguen a atraer votos demócratas para anular un veto de Wolf.

Sin embargo, la pregunta más importante es qué ocurrirá este otoño. Quince republicanos están trabajando en el cargo de gobernador, y han criticado este sistema en el camino de la campaña.

También notable: Shapiro se ha negado a respaldar la membresía de RGGI. El año pasado, el demócrata expresó sus dudas sobre si este sistema podría reducir las emisiones, generar empleos y mantener estables los costos de la energía eléctrica (cableclimático, 28 de octubre de 2021).

Más tarde, su oficina autorizó que se imprimiera la regla RGGI, pero calificó la transferencia como un asunto administrativo. Will Simons, portavoz de la campaña de Shapiro, dijo que la opinión del abogado general sobre RGGI no había cambiado.

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Por Roberto

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