La civilización maya alguna vez se extendió un montón de millas a lo largo de Mesoamérica y la península de Yucatán, con ciudades bulliciosas, una economía próspera y una floreciente escena artística y cultural. Sin embargo, entre los siglos VIII y X d.C., soportó cambios repentinos de habitantes, batallas intensas y edificios urbanos desiertos. Los arqueólogos y otros investigadores han considerado la degradación del paisaje, los volcanes y la sequía como posibles impulsores de esta dramática inestabilidad en toda la sociedad maya.

Para una investigación actual dentro del Actas de la Academia Nacional de Ciencias de EE. UU., los investigadores exploraron una cama de lago cerca de la ciudad tradicional maya de Kaminaljuyú para analizar otro posible factor de estrés: las algas peligrosas en el suministro de agua. Las sustancias químicas conocidas como cianotoxinas, que hacen que algunas floraciones de algas sean tóxicas, se conservaron en sedimentos en el fondo del lago Amititlán, en el centro de Guatemala, junto con pigmentos verdes que informan la presencia de algas. Examine al creador principal Matthew Waters, un limnólogo de la Universidad de Auburn, y sus colegas tomaron muestras de un núcleo de 5,5 metros de lodo del lecho del lago y encontraron un informe de 2100 años de floraciones de algas, presumiblemente provocadas por la escorrentía de los asentamientos y granjas dentro de la cuenca. Los hallazgos sugieren que estas flores venenosas habrían rivalizado con sus contrapartes modernas. En el lago Amititlán (que actualmente alberga floraciones de algas peligrosas constantemente), las concentraciones de cianotoxinas aumentaron durante el período en que la civilización maya alcanzó, y luego cayó, su cenit. Una investigación anterior confirmó algas históricas en un lago cerca de la ciudad maya de Tikal, pero Waters dice que el de su equipo es el primero en ofrecer pruebas definitivas de cianotoxinas.

Los mayas habían estado preocupados por los depósitos de agua contaminada desde el año 200 d. C., dice Liwy Grazioso, arqueóloga de la Universidad de San Carlos de Guatemala que no participó en la nueva investigación. “Sabían por observar la naturaleza que había episodios en los que el agua no tenía buena calidad”, dice, “así que introdujeron arena a 30 kilómetros de distancia para crear un sistema de filtrado”.

En la actualidad, los científicos simplemente están comenzando a comprender el alcance de los puntos de calidad del agua a través del intervalo de inestabilidad maya. Debido a que ese período de tiempo presentó sequías generalizadas, dice Waters, se ha estudiado más la cantidad de agua que la calidad. Las floraciones por sí solas podrían no ser responsables de la inestabilidad social, señala, pero tener depósitos venenosos en medio de las sequías no podría haber ayudado.

Junto con el análisis sobre la composición de las floraciones históricas de algas, agrega Waters, la investigación “comienza a construir un caso de que la calidad del agua y la potabilidad del agua deben agregarse a la lista de factores ambientales estresantes” en la civilización maya. La historia del lago Amititlán ofrece un claro recordatorio del cuidado de la tierra, además del agua, para evitar las trampas del pasado.

Por Lucia

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